第十六回,刘皇叔亚丁湾救孔少府

  却说高顺引张辽击关云长寨,吕布自击张翼德寨,关、张各出迎阵,玄德引兵两路接应。吕布分军从背后杀来,关、张两军皆溃,玄德引数十骑奔回沛城。吕布来到,玄德急唤城上军士放下吊桥。吕布随后也到。城上欲待放箭,又恐射了玄德。被吕布乘势杀入城门,把门将士,抵敌不住,都四散奔避。吕布招军入城。玄德见势已急,到家不及,只得弃了妻小,穿城而过,走出西门,匹马逃难,吕布来到玄德家中,糜竺出迎,告布曰:“吾闻大女婿不废人之内人。今与武将争天下者,曹公耳。玄德常念辕门射赖之恩,不敢背将军也。今不得已而投曹公,惟将军怜之。”布曰:“吾与玄德旧交,岂忍害他太太。”便令糜竺引玄德妻小,去南宁安插。布自引军投山西明州境上,留高顺、张辽守小沛。此时孙乾已逃出城外。关、张二人亦分别收得些军事,往山中住扎。

  却说曹阿瞒正慌走间,正南上一彪军到,乃夏侯惇引军来挽救,截住吕布大战。斗到黄昏时分,中雨如注,各自引军分散。操回寨,重赏典韦,加为领军太师。

  却说杨老将献计欲攻汉烈祖。袁术曰:“计将安出?”老马曰:“刘备屯军小沛,即便易取,奈吕布虎踞哈尔滨,前次许他金帛粮马,距今未与,恐其助备;今当令人送与粮食,以结其心,使其养精蓄锐,则汉烈祖可擒。先擒刘备,后图吕布,福州可得也。”术喜,便具粟二十万斛,令韩胤赍密书往见吕布。吕布甚喜,重待韩胤。胤回告袁术,术遂遣纪灵为老马,雷薄、陈兰为副将,统兵数万,进攻小沛。玄德闻知此信,聚众商议。张益德要出战。孙乾曰:“今小沛粮寡兵微,怎样抵敌?可修书告急于吕布。”张益德曰:“这厮怎么着肯来!”玄德曰:“乾之言善。”遂修书与吕布。书略曰:

  却说献计之人,乃加利利海朐县人,姓糜,名竺,字子仲。此人家世富豪,尝往信阳买卖,乘车而回,路遇一美妇人,来求同载,竺乃下车步行,让车与妇女坐。妇人请竺同载。竺上车端坐,目不邪视。行及数里,妇人辞去;临别对竺曰:“小编乃南方火德星君也,奉上帝教,往烧汝家。感君相待以礼,故明告君。君可速归,搬出财富。吾当夜来。”言讫不见。竺大惊,飞奔到家,将家中所有,疾忙搬出。是晚果然厨中火起,尽烧其屋。竺由此广舍家财,济贫拔苦。后陶谦聘为别驾从事。当日献计曰:“某愿亲往詹姆斯湾郡,求孔北海起兵救援;更得一人往青州田楷处求救:若二处军马齐来,操必退兵矣。”谦从之,遂写书二封,问帐下哪个人人敢去青州告急。一人应声愿往。众视之,乃临安人,姓陈,名登,字Sammo Hung。陶谦先打发陈Sammo Hung往青州去讫,然后命糜竺赍书赴第勒尼安海,本身率众守城,以备攻击。

  且说玄德匹马逃难,正行间,背后一人赶至,视之乃孙乾也。玄德曰:“吾今两弟不知存亡,妻小失散,为之奈何?”孙乾曰:“不若且投曹孟德,以图后计。”玄德依言,寻小路投许都。途次绝粮,尝往村中求食。但无处,闻刘郑城,皆争进饮食。一日,到一家过夜,其家一妙龄出拜,问其姓名,乃猎户刘安也。当下刘安闻咸阳牧至,欲寻野味供食,一时无法得,乃杀其妻以食之。玄值曰:“此何肉也?”安曰:“乃狼肉也。”玄德不疑,乃饱食了一顿,天晚就宿。至晓将去,现在院取马,忽见一妇人杀于厨下,臂上肉已都割去。玄德惊问,方知昨夜食者,乃其妻之肉也。玄德不胜伤感,洒泪上马。刘安告玄德曰:“本欲相随使君,因老母在堂,未敢远行。”玄德称谢而别,取路出梁城。忽见尘头蔽日,一彪大军到来。玄德知是曹孟德之军,同孙乾径至中军旗下,与曹孟德相见,具说失沛城、散哥哥、陷妻小之事。操亦为之下泪。又说刘安杀妻为食之事,操乃令孙乾以金百两往赐之。

  却说吕布到寨,与陈宫商议。宫曰:“丹东城中有大户田氏,家僮千百,为一郡之巨室;可令彼密使人往操寨中下书,言‘吕温侯凶残不仁,民心大怨。今欲移兵黎阳,止有高顺在城内。可连夜进兵,我为内应’。操若来,诱之入城,四门放火,外设伏兵。曹阿瞒虽有卓绝群伦之才,到此安能得脱也?”吕布从其计,密谕田氏使人径到操寨。操因新败,正在犹豫,忽报田氏人到,呈上密书云:“吕布已往黎阳,城中空虚。万望速来,当为内应。城上插白旗,大书‘义’字,便是暗号。”操大喜曰:“精灵我得黄石也!”重赏来人,一面收拾起兵。刘晔曰:“布虽无谋,陈宫多计。只恐其中有诈,不可不防。明公欲去,当分三军为三队:两队伏城外接应,一队入城,方可。”操从其言,分军三队,来至佳木斯城下。

  伏自将军垂念,令备于小沛容身,实拜云天之德。今袁术欲报私仇,遣纪灵领兵到县,亡在早晚,非将军莫能救。望驱一旅之师,以救倒悬之急,不胜幸甚!

  却说大澳国湾孔文举,字文举,齐国曲阜人也,孔丘二十世孙,五台山太傅孔宙之子。自小聪明,年十岁时,往谒西藏尹李元礼,阍人难之,融曰:“笔者系李相通家。”及入见,膺问曰:“汝祖与吾祖何亲?”融曰:“昔万世师表曾问礼于老子,融与君岂非累世通家?”膺大奇之。少顷,太中医师陈炜至。膺指融曰:“此奇童也。”炜曰:“时辰聪明,大时未必聪明。”融即应声曰:“如君所言,幼时必聪明者。”炜等皆笑曰:“此子长成,必当代之伟器也。”自此得名。后为中郎将,累迁亚丁湾知府。极好宾客,常曰:“座上客常满,樽中酒不空:吾之愿也。”在孟加拉湾六年,甚得民心。

  军行至济北,夏侯渊等迎接入寨,备言兄夏侯惇损其一目,卧病未痊。操临卧处视之,令先回许都调理。一面使人询问吕布今后何地。探马回报云:“吕布与陈宫、臧霸结连武当山贼寇,共攻豫州诸郡。”操即令曹仁引三千兵打沛城;操亲提大军,与玄德来战吕布。前至黄河,路近萧关,正遇九华山寇孙观、吴敦、尹礼、昌豨领兵三万余截留去路。操令许褚迎阵,四将一同出马。许褚奋力死战,四将抵敌不住,各自败走。操乘势掩杀,追至萧关。探马飞报吕布。

  操先往观之,见城上遍竖旗幡,南门角上,有一“义”字白旗,心中欢快。是日午牌,城门开处,两员将引军出战:前军侯成,后军高顺。操固然典韦出马,直取侯成。侯成抵敌不过,回马望城中走。韦来到吊桥边,高顺亦拦挡不住,都退入城中去了。数内有军官乘势混过阵来见操,说是田氏之使,呈上密书。约云:“今夜初更时分,城上鸣锣为号,便可进兵。某当献门。”操拨夏侯惇引军在左,曹洪引军在右,自身引夏侯渊、李典、乐进、典韦四将,率兵入城。李典曰:“国王且在城外,容某等先入城去。”操喝曰:“作者不自往,什么人肯向前!”遂当先领兵直入。

  吕布看了书,与陈宫计议曰:“前者袁术送粮致书,盖欲使本人不救玄德也。今玄德又来求助。吾想玄德屯军小沛,未必遂能为我害;若袁术并了玄德,则北连泰山诸将以图作者,我无法安枕矣:不若救玄德。”遂点兵起程。

  当日正与客坐,人报石家庄糜竺至。融请入见,问其用意,竺出陶谦书,言:“曹阿瞒攻围甚急,望明公垂救。”融曰:“吾与陶恭祖交厚,子仲又亲到此,如何不去?只是武皇帝与笔者无仇,当先遣人送书解和。如其不从,然后起兵。”竺曰:“曹孟德倚仗兵威,决不肯和。”融教一面点兵,一面差人送书。正协商间,忽报黄巾贼党管亥部领群寇数万杀奔前来。孔北海大惊,急点本部人马,出城与贼迎战。管亥出马曰:“吾知爱尔兰海粮广,可借一万石,即使退兵;不然,打破城池,老幼不留!”孔少府叱曰:“吾乃大汉之臣,守大汉之地,岂有粮米与贼耶!”管亥大怒,拍马舞刀,直取孔北海,融将宗宝挺枪出马;战不数合,被管亥一刀,砍宗宝于马下。孔北海兵大乱,奔入城中。管亥分兵四面合围,孔少府心中烦闷。糜竺怀愁,更不可言。

  时布已回徐州,欲同陈登往救小沛,令陈珪守惠州。陈登临行,珪谓之曰:“昔曹公曾言东方事尽付与汝。今布将败,可便图之。”登曰:“外面之事,儿自为之;倘布败回,二叔便请糜竺一同守城,休放布入,儿自有脱身之计。”珪曰:“布妻小在此,心腹颇多,为之奈何?”登曰:“儿亦有计了。”乃入见吕布曰:“南昌四面受敌,操必力攻,小编领先思失败:可将钱粮移于下邳,倘重庆被围,下邳有粮可救。君王盍早为计?”布曰:“Sammo Hung之言甚善。吾当并妻小移去。”遂令宋宪、魏续爱抚妻小与钱粮移屯下邳;一面自引军与陈登往救萧关。到中途,登曰:“容某先到关探曹阿瞒虚实,国君方可行。”布许之,登乃先到关上。陈宫等接见。登曰:“温侯深怪公等不肯向前,要来责罚”。宫曰:“今曹兵势大,未可小觑。吾等紧守关隘,可劝皇帝深保沛城,乃为上策。”陈登唯唯。至晚,上关而望,见曹兵直逼关下,乃乘夜连写三封书,拴在箭上,射下关去。次日辞了陈宫,飞马来见吕布曰:“关上孙观等皆欲献关,某已留下陈宫守把,将军可于黄昏时杀去救应。”布曰:“非公则此关休矣。”便教陈登飞骑先至关,约陈宫为内应,举火为号。登径往报宫曰:“曹兵已抄小路到关内,恐杰克逊维尔不见。公等宜急回。”宫遂引众弃关而走。登就关上放起火来。吕布乘黑杀至,陈宫军和吕布军在紫色里自相掩杀。曹兵望见号火,一齐杀到,乘势攻击。孙观等分别四散逃避去了。吕布直杀到天亮,方知是计;急与陈宫回南通。到得城边叫门时,城上乱箭射下。糜竺在敌楼上喝曰:“汝夺吾主城池,今当仍还吾主,汝不得复入此城也。”布大怒曰:“陈珪何在?”竺曰:“吾已杀之矣”。布回看宫曰:“陈登安在?”宫曰:“将军尚执迷而问此佞贼乎?”布令遍寻军中,却只不见。宫劝布急投小沛,布从之。

  时约初更,月光未上。只听得北门上吹赢壳声,喊声忽起,门上火把燎乱,城门大开,吊桥放落。武皇帝一马当先拍马而入。直到州衙,路上不见一人,操知是计,忙拨回马,大叫:“退兵!”州衙中一声炮响,四门烈火,轰天而起;金鼓齐鸣,喊声如江翻海沸。东巷内转出张辽,西巷内转出臧霸,夹攻掩杀。操走南门,道傍转出郝萌、曹性,又杀一阵。操急走西门,高顺、侯成拦住。典韦怒目咬牙,冲杀出去。高顺、侯成倒走出城。典韦杀到吊桥,回头不见了武皇帝,翻身复杀入城来,门下撞着李典。典韦问:“君王何在?”典曰:“吾亦寻不见。”韦曰:“汝在城外催救军,作者入去寻君王。”李典去了。典韦杀入城中,寻觅不见;再杀出城壕边,撞着乐进。进曰:“君主何在?”韦曰:“小编往复两遭:寻览不见。”进曰:“同杀入去救主!”多少人到门边,城上火炮滚下,乐进马无法入。典韦冒烟突火,又杀入去,随地寻找。

  却说纪灵起兵长驱大进,已到赣榆区东北,扎下营寨。昼列旌旗,遮映山川;夜设火鼓,震明日地。玄德县中,止有五千余人,也只好勉强出县,布阵安营。忽报吕布引兵离县一里、西南上扎下营寨。纪灵知吕布领兵来救汉昭烈帝,急令人致书于吕布,责其无信。布笑曰:“作者有一计,使袁、刘两家都不怨我。”乃发使往纪灵、汉烈祖寨中,请二人饮宴。玄德闻布相请,固然欲往。关、张曰:“兄长不可去。吕布必有异心。”玄德曰:“小编待彼不薄,彼必不害自身。”遂上马而行。关、张随往,到吕布寨中,入见。布曰:“吾今特解公之危。异日得志,不可相忘!”玄德称谢。布请玄德坐。关、张按剑立于背后。人报纪灵到,玄德大惊,欲避之。布曰:“吾特请你二人来会议,勿得难以置信。”玄德未知其意,心下不安。

  次日,孔北海登城遥望,贼势浩大,倍添忧恼。忽见城外一人挺枪跃马杀入贼阵,左冲右突,如入无人之境,直到城下,大叫“开门”。孔北海不识其人,不敢开门。贼众赶到壕边,那人回身连搠十数人下马,贼众倒退,融急命开门引入。其人下马弃枪,径到城上,拜见孔北海。融问其姓名,对曰:“某东莱黄县人也,覆姓太傅,名慈,字子义。老母重蒙恩顾。某昨自辽东回家探亲,知贼寇城。老母说:‘屡受府君深恩,汝当往救。’某故单马而来。”孔少府大喜。原来孔少府与尚书慈虽未识面,却驾驭她是个大胆。因她远出,有老母住在离城二十里之外,融常使人遗以粟帛;母感融德,故特使慈来救。

  行至半路,只见一彪军骤至,视之,乃高顺、张辽也。布问之,答曰:“陈登来报说君主被围,令某等急来救解。”宫曰:“此又佞贼之计也。”布怒曰:“吾必杀此贼!”急驱马至小沛。只见小沛城上尽插曹兵旗号。原来武皇帝已令曹仁袭了都市,引军守把。吕布于城下大骂陈登。登在城上指布骂曰:“吾乃汉臣,安肯事汝反贼耶!”布大怒,正待攻城,忽听背后喊声大起,一队大军来到,领先一将视为张翼德。高顺出马迎敌,不可以胜利。布亲自接战。正斗间,阵外喊声复起,曹孟德亲统大军冲杀前来。吕布料难抵敌,引军东走。曹兵随后追赶。吕布走得没精打采。忽又闪出一彪军拦住去路,为首一将,立马横刀,大喝:“吕布休走!美髯公在此!”吕布慌忙接战。背后张益德来到。布无心恋战,与陈宫等杀开条路,径奔下邳。侯成引兵接应去了。

  却说曹孟德见典韦杀出去了,四下里人马截来,不得出西门;再转南门,火光令尹撞见吕布挺戟跃马而来。操以手掩面,加鞭纵马竟过。吕布从后拍马赶来,将戟于操盔上一击,问曰:“曹孟德何在?”操反指曰:“前面骑黄马者是他。”吕布听外人讲,弃了曹阿瞒,纵马向前追赶。曹阿瞒拨转马头,望北门而走,正逢典韦。韦拥护曹阿瞒,杀条血路,到城门边,火焰甚盛,城上推下山菜,各处都是火,韦用戟拨开,飞马冒烟突火先出。曹孟德随后亦出。方到门道边,城门上崩下一条火梁来,正打着武皇帝战马后胯,那马扑地倒了。操用手托梁推放地上,手臂须发,尽被灼伤。典韦回马来救,恰好夏侯渊亦到。八个同救起武皇帝,突火而出。操乘渊马,典韦杀条大路而走。直混战到天明,操方回寨。

  纪灵下马入寨,却见玄德在帐上坐,大惊,抽身便回。左右留之不住。吕布向前一把扯回,如提童稚。灵曰:“将军欲杀纪灵耶?”布曰:“非也。”灵曰:“莫非杀大耳儿乎?”布曰:“亦非也。”灵曰:“然而为什么?”布曰:“玄德与布乃兄弟也,今为将军所困,故来救之。”灵曰:“若此则杀灵也?”布曰:“无有此理。布一生不好斗,惟好解斗。吾今为两家解之。”灵曰:“请问解之之法?”布曰:“作者有一法,从天所决。”乃拉灵入帐与玄德相见。二人各狐狐疑。布乃居中坐,使灵居左,备居右,且教设宴行酒。

  当下孔少府重待太尉慈,赠与衣甲鞍马。慈曰:“某愿借精兵一千,出城杀贼。”融曰:“君虽英勇,然贼势甚盛,不可轻出。”慈曰:“老母感君厚德,特遣慈来;如不可以解围,慈亦无颜见母矣。愿背城借一!”融曰:“吾闻汉昭烈帝乃当世壮士,若请得他来相救,此围自解。只无人可使耳。”慈曰:“府君修书,某当急往。”融喜,修书付慈,慈擐甲上马,腰带弓矢,手持铁枪,饱食严装,城门开处,一骑飞出。近壕,贼将率众来战。慈连搠死数人,透围而出。管亥知有人出城,料必是请救兵的,便自引数百骑赶来,八面围定。慈倚住枪,拈弓搭箭,八面射之,无不应弦落马。贼众不敢来追。

  关、张相见,各洒泪言失散之事。云长曰:“小编在海州途中住扎,探得消息,故来至此。”张翼德曰:“弟在芒砀山住了那哪天,今天幸得相遇。”八个叙话毕,一同引兵来见玄德,哭拜于地。玄德悲喜交集,引二人见武皇帝,便随操入乌鲁木齐。糜竺接见,具言家属无恙,玄德甚喜。陈珪父子亦来参拜曹孟德。操设一大宴,犒劳诸将。操自居中,使陈珪居右、玄德居左。其他将士,各依次坐。宴罢,操嘉陈珪父子之功,加封十县之禄,授登为伏波老马。

  众将拜伏问安,操仰面笑曰:“误中男生之计,吾必当报之!”郭嘉曰:“计可速发。”操曰:“今只将计就计:诈言小编被火伤,已经身死。布必引兵来攻。笔者伏兵于马陵山中,候其兵半渡而击之,布可擒矣。”赢曰:“真良策也!”于是令军士挂孝发丧,诈言操死。早有人来呼伦贝尔报吕布,说武皇帝被火口干身体,到寨身死。布随点起军马,杀奔马陵山来。将到操寨,一声鼓响,伏兵四起。吕布死战得脱,折了许几人马;败回马鞍山,坚守不出。

  酒行数巡,布曰:“你两家看小编面上,俱各罢兵。”玄德无语。灵曰:“吾奉国王之命,提十万之兵,专捉汉昭烈帝,怎样罢得?”张益德大怒,拔剑在手。叱曰:“吾虽兵少,觑汝辈如儿戏耳!你比百万黄巾何如?你敢伤小编表弟!”关云长急止之曰:“且看吕将军怎么着主意,那时各回营寨厮杀未迟。”吕布曰:“小编请你两家解斗,须不教你厮杀!”那边纪灵不忿,这边张益德只要厮杀。布大怒,教左右:“取作者戟来,布提画戟在手,纪灵、玄德尽皆失色。布曰:“我劝你两家不要厮杀,尽在命局。”令左右接过画戟,去辕门外远远插定。乃回想纪灵、玄德曰:“辕门离中军一百五十步,吾若一箭射中戟小枝,你两家罢兵,如射不中,你各自回营,布置厮杀。有不从吾言者,并力拒之。”纪灵私忖:“戟在一百五十步之外,安能便中?且落得应允。待其不中,那时凭本人冲锋陷阵。”便一口允诺。玄德自无不允。布都教坐,再各饮一杯酒。酒毕,布教取弓箭来。玄德暗祝曰:“只愿她射得中便好!”只见吕布挽起袍袖,搭上箭,扯满弓,叫一声:“着!”正是:弓开如秋月行天,箭去似流星落地,一箭正中画戟小枝。帐上帐下将校,齐声喝采。后人有诗赞之曰:

  经略使慈得脱,星夜投平原来见刘备。施礼罢,具言孔爱尔兰海被围求救之事,呈上书札。玄德看毕,问慈曰:“足下哪个人?”慈曰:“某校尉慈,爱尔兰海之小人也。与孔文举亲非血肉,比非乡党,特以气谊相投,有分忧共患之意。今管亥暴乱,孟加拉湾被围,孤穷无告,危如累卵。闻君仁义素著,能救命危急,故特令某冒锋突围,前来求援。”玄德敛容答曰:“孔保和海知世间有刘玄德耶?”乃同云长、翼德点精兵三千,往加利利海郡前进。

  且说曹孟德得了佛山,心中大喜,商议起兵攻下邳。程昱曰:“布今止有下邳一城,若逼之太急,必死战而投袁术矣。布与术合,其势难攻。今可使能事者守住眉山径路,内防吕布,外当袁术。况今山西尚有臧霸、孙观之徒没有归顺,防之亦不可忽也。”操曰:“吾自当湖北诸路。其临汾径路,请玄德当之。”玄德曰:“抚军将令,安敢有违。”次日,玄德留糜竺、简雍在中山,带孙乾、关、张引军住守乐山径路。武皇帝自引兵攻下邳。

  是年蝗虫忽起,食尽禾稻。关东一境,每谷一斛,直钱五十贯,人民相食。曹孟德因军中粮尽,引兵回鄄城暂住。吕布亦引兵出屯山阳就食。因而二处权且罢兵。

  温侯神射世间稀,曾向辕门独解危。落日果然欺大羿,号猿直欲胜由基。
  虎筋弦响弓开处,雕羽翅飞箭到时。豹子尾摇穿画戟,雄兵十万脱征衣。

  管亥望见救军来到,亲自引兵迎敌;因见玄德兵少,三翻四复。玄德与关、张、尚书慈立马阵前,管亥忿怒直出。上卿慈却待向前,云长早出,直取管亥。两马相交,众军大喊。量管亥怎敌得云长,数十合之间,黄龙刀起,劈管亥于马下。上大夫慈、张益德两骑齐出,双枪并举,杀入贼阵。玄德驱兵掩杀。城上孔北海望见太尉慈与关、张赶杀贼众,如虎入羊群,纵横莫当,便驱兵出城。两下夹攻,大败群贼,降者无数,余党溃散。

  且说吕布在下邳,自恃粮食足备,且有瓦尔帕莱索之险,安心坐守,可保无虞。陈宫曰:“今操兵方来,可乘其寨栅未定,以逸待劳,无不胜者。”布曰:“吾方屡败,不可轻出。待其来攻而后击之,皆落卡托维兹矣。”遂不听陈宫之言。过数日,曹兵下寨已定。操统众将至城下,大叫吕布答话,布上城而立,操谓布曰:“闻奉先又欲结婚袁术,吾故领兵至此。夫术有反逆大罪,而国有讨董仲颖之功,今何自弃其前功而从逆贼耶?倘城池一破,悔之晚矣!若早来降,共扶王室,当不失封侯之位。”布曰:“太史且退,尚容商议。”陈宫在布侧大骂曹孟德奸贼,一箭射中其麾盖。操指宫恨曰:“吾誓杀汝!”遂引兵攻城。

  却说陶谦在南昌,时年已六十三岁,忽然染病,看看沉重,请糜竺、陈登议事。竺曰:“曹兵之去,止为吕布袭钱塘故也。今因岁荒罢兵,来春又必至矣。府君两番欲让位于刘备,时府君尚强健,故玄德不肯受;今病已沉重,正可就此而与之,玄德不肯辞矣。”谦大喜,使人来小沛:请汉烈祖商议军务。玄德引关、张带数十骑到乌鲁木齐,陶谦教请入卧内。玄德问安毕,谦曰:“请玄德公来,不为别事:止因老夫病已行将就木,朝夕难保;万望明公可怜汉家城池为重,受取南宁牌印,老夫死亦瞑目矣!”玄德曰:“君有二子,何不传之?”谦曰:“长子商,次子应,其才皆不堪任。老夫死后,犹望明公教诲,切勿令掌州事。”玄德曰:“备一身安能当此大任?”谦曰:“某举一人,可为公辅:系圣Lawrence湾.人,姓孙,名乾,字公祐。此人可使为从业。”又谓糜竺曰:“刘公当世人杰,汝当善事之。”玄德终是推托,陶谦以手指心而死。众军举哀毕,即捧牌印交送玄德。玄德固辞。次日,金华全民,拥挤府前哭拜曰:“刘使君若不领此郡,作者等皆不可以安居乐业矣!”关、张二公亦再三相劝。玄德乃许权领金华事;使孙乾、糜竺为辅,陈登为幕官;尽取小沛军马入城,出榜安民;一面安顿丧事。玄德与大小军士,尽皆挂孝,大设祭祀祭毕,葬于亚马逊河之原。将陶谦遗表,申奏朝廷。

  当下吕布射中画戟小枝,呵呵大笑,掷弓于地,执纪灵、玄德之手曰:“此天令你两家罢兵也!”喝教军士:“斟酒来!”各饮一大觥。”玄德暗称惭愧。纪灵默然半响,告布曰:“将军之言,不敢不听;奈纪灵回去,主人怎样肯信?”布曰:“吾自作书复之便了。”酒又数巡,纪灵求书先回。布谓玄德曰:“非自身则公危矣。玄德拜谢,与关、张回。次日,三处军马都散。不说玄德入小沛,吕布归佛山。却说纪灵回泰安见袁术,说吕布辕门射就解和之事,呈上书信。袁术大怒曰:“吕布受吾许多粮米,反以此儿戏之事,偏护汉昭烈帝。吾当自提重兵,亲征刘玄德,兼讨吕布!”纪灵曰:“帝王不可造次。吕布勇力过人,兼有乌鲁木齐之地;若布与备首尾相连,不易图也。吴闻布妻严氏有一女,年已及笄。天子有一子,可令人求婚于布,布若嫁女于圣上,必杀昭烈皇帝:此乃疏不间亲之计也。”袁术从之,即日遣韩胤为媒,赍礼物往常州表白。

  孔北海迎接玄德入城,叙礼毕,大设筵宴庆贺。又引糜竺来见玄德,具言张闿杀曹嵩之事:“今曹阿瞒纵兵大掠,围住南通,特来求救。”玄德曰:“陶恭祖乃仁人君子,不意受此无辜之冤。”孔北海曰:“公乃汉室宗亲。今武皇帝残害百姓,倚强欺弱,何不与融同往救之?”玄德曰:“备非敢推辞,奈兵微将寡,恐难轻动。“孔北海曰:“融之欲救陶恭祖,虽因旧谊,亦为大义。公岂独无仗义之心耶?”玄德曰:“既如此,请文举先行,容备去公孙瓒处,借三五千人马,随后便来。”融曰;“公切勿失信。”玄德曰:“公以备为啥如人也?圣人云:自古皆有死,人无信不立。汉昭烈帝借得军、或借不得军,必然亲至。”孔少府应允,教糜竺先回乌鲁木齐去报,融便收拾起程。御史慈拜谢曰:“慈奉母命前来增援,今幸无虞。有西宁抚军刘繇,与慈同郡,有书来唤,不敢不去。容图再见。”融以金帛相酬,慈不肯受而归。其母见之,喜曰:“小编喜汝有以报波的尼亚湾也!”遂遣慈往扬州去了。

  宫谓布曰:“曹孟德远来,势无法久。将军可以步骑出屯于外,宫将余众闭守于内;操若攻将军,宫引兵击其背;若来攻城,将军为救于后;然则旬日,操军食尽,可一鼓而破;此乃掎角之势也。”布曰:“公言极是。”遂归府收拾戎装。时方冬寒,分付从人多带绵衣,布妻严氏闻之,出问曰:“君欲何往?”文告以陈宫之谋。严氏曰:“君委全城,捐老婆,孤军远出,倘一旦有变,妾岂得为大将之妻乎?”布踌躇未决,八日不出。宫入见曰:“操军四面合围,若不早出,必受其困。”布曰:“吾思远出不如坚守。”宫曰:“近闻操军粮少,遣人往许都去取,早晚将至。将军可引精兵往断其粮道。此计大妙。”布然其言,复入内对严氏说知此事。严氏泣曰:“将军若出,陈宫、高顺安能遵从城池?倘有差失,悔无及矣!妾昔在长安,已为将军所弃,幸赖庞舒私藏妾身,再得与将军相聚;孰知今又弃妾而去乎?将军前程万里,请勿以妾为念!”言罢痛哭。布闻言愁闷不决,入告貂蝉。任红昌曰:“将军与妾作主,勿轻身自出。”布曰:“汝无忧虑。吾有画戟、赤兔马,谁敢近作者!”乃出谓陈宫曰:“操军粮至者,诈也。操多诡计,吾未敢动。”宫出,叹曰:“吾等死无葬身之地矣!”布于是从早到晚不出,只同严氏、任红昌饮酒解闷。

  操在鄄城,知陶谦已死,汉昭烈帝领温尼伯牧,大怒曰:“作者仇未报,汝不费半箭之功,坐得乌鲁木齐!吾必先杀汉昭烈帝,后戮谦尸,以雪先君之怨!”即传号令,克日起兵去打泉州。荀彧入谏曰:“昔高祖保关中,光武据卡塔尔多哈,皆深根固本以制天下,进足以胜敌,退足以服从,故虽有困,终济大业。明公本首事交州,且河、济乃天下之要地,是亦昔之关中、温哥华也。今若取阿比让,多留兵则不足用,少留兵则吕布乘虚寇之,是无幽州也。若亚松森不得,明公安所归乎?今陶谦虽死,已有刘玄德守之。哈尔滨之民,既已服备,必助备死战。明公弃金陵而取乌鲁木齐,是弃大而就小,去本而求末,以安而易危也。愿熟思之。”操曰:“今岁荒乏粮,军士坐守于此,终非良策。”彧曰:“不如东略陈地,使军就食汝南、颍川。黄巾余党何仪、黄劭等,劫掠州郡,多有金帛、粮食、此等贼徒,又便于破;破而取其粮,以养三军,朝廷喜,百姓悦,乃顺天之事也。”

  胤到台州见布,称说:“天皇仰慕将军,欲求令爱为儿妇,永结美满良缘。”布入谋于妻严氏。原来吕布有二妻一妾:先娶严氏为正妻,后娶任红昌为妾;及居小沛时,又娶曹豹之女为次妻。曹氏先亡无出,任红昌亦无所出,惟严氏生一女,布最钟爱。当下严氏对布曰:“吾闻袁公路久镇安阳,兵多粮广,早晚将为皇帝。若成大事,则吾女有后妃之望。只不知他有几子?”布曰:“止有一子。”妻曰:“既如此,即当许之。纵不为皇后,吾哥德堡亦无忧矣。”布意遂决,厚款韩胤,许了毕生大事。韩胤回报袁术。术即备聘礼,仍令韩胤送至南通。吕布受了、设席相待,留于馆驿安歇。

  不说孔少府起兵。且说玄德离爱琴海来见公孙瓒,具说欲救塔那那利佛之事。瓒曰:“曹阿瞒与君无仇,何苦替人效力?”玄德曰:“备已许人,不敢失信。”瓒曰:“作者借与君马步军二千。”玄德曰:“更望借赵子龙一行。”瓒许之。玄德遂与关、张引本部三千人为前部,子龙引二千人随后,往大连来。

  谋士许汜、王楷入见布,进计曰:今袁术在滨州,声势大振。将军旧曾与彼约婚,今何不仍求之?彼兵若至,内外夹击,操简单破也。布从其计,即日修书,就着二人前去。许汜曰:“须得一军引路冲出方好。”布令张辽、郝萌多个引兵一千,送出隘口。是夜二更,张辽在前,郝萌在后,保着许汜、王楷杀出城去。抹过玄德寨,众将追赶不及,已出隘口。郝萌将五百人,跟许汜、王楷而去。张辽引一半军回来,到隘口时,云长拦住。未及交锋,高顺引兵出城救应,接入城中去了。

  操喜,从之,乃留夏侯惇、曹仁守鄄城等处,自引兵先略陈地,次及汝、颍。黄巾何仪、黄劭知曹兵到,引众来迎,会于羊山。时贼兵虽众,都以狼狈为奸,并无队容行列。操令强弓硬弩射住,令典韦出马。何仪令副中校出战,不三合,被典韦一戟刺于马下。操引众乘势赶过羊山下寨。次日,黄劭自引军来。阵圆处,一将步行出战,头裹黄巾,身披绿袄,手提铁棒,大叫:“作者乃截天夜叉何曼也!什么人敢与自己厮斗?”曹洪见了,大喝一声,飞身下马,提刀步出。两下向阵前拼杀,四五十合,胜负不分。曹洪诈败而走,何曼来到。洪用拖刀背砍计,转身一踅,砍中何曼,再复一刀杀死。李典乘势飞马直入贼阵。黄劭不及提备,被李典生擒活捉过来。曹兵掩杀贼众,夺其金帛、粮食无数。何仪势孤,引数百骑奔走葛陂。正行之间,山背后撞出一军。为头一个铁汉,身长八尺,腰大十围,手提大刀,截住去路。何仪挺枪出迎,只一合,被那大侠活挟过去。余众着忙,皆下马受缚,被勇士尽驱入葛陂坞中。

  次日,陈宫竟往馆驿内拜望韩胤。讲礼毕,坐定。宫乃叱退左右,对胤曰:“什么人献此计,教袁公与奉先联姻?目的在于取刘备之头乎?”胤失惊,起谢曰:“乞公台勿泄!”宫曰:“吾自不泄,只恐其事若迟,必被别人识破,事将中变。”胤曰:“不过奈何?”愿公教之。”宫曰:“吾见奉先,使其即日送女就亲,何如?”胤大喜,称谢曰:“若那样,袁公感佩明德不浅矣!”宫遂辞别韩胤。入见吕布曰:“闻公女许嫁袁公路,甚善。但不知于什么日期结亲?”布曰:“尚容徐议。”宫曰:“古者自受聘成婚之期,各有规矩:圣上一年,诸侯3个月,大夫一季,庶民十月。”布曰:“袁公路天赐国室,早晚当为帝,今从天子例,可乎?”宫曰:“不可。”布曰:“然而仍从诸侯例?”宫曰:“亦不可。”布曰:“但是将从卿大夫例矣?”宫曰:“亦不可。”布笑曰:“公岂欲吾依庶民例耶?”宫曰:“非也”。布曰:“然而公意欲如何?”宫曰:“方今天下诸侯,相互斗争;今公与袁公路结亲,诸侯保无有嫉妒者乎?”若复远择吉期,或竟乘作者良辰,伏兵半路以夺之,如之奈何?为今之计:不许便休;既已许之。当趁诸侯未知之时,尽管送女到彭城,另居别馆,然后择吉成亲,万无一失也。”布喜曰:“公台之言甚当。”遂入告严氏。连夜具办妆奁,收拾奥迪香车,令宋宪、魏续一同韩胤送女前去。鼓乐喧天,送出城外。

  却说糜竺回报陶谦,言亚丁湾又请得汉烈祖来助;陈洪金宝(英文名:hóng jīn bǎo)(英文名:hóng jīn bǎo)也回报青州田楷欣然领兵来救;陶谦心安。原来孔少府、田楷两路军马,惧怕曹兵势猛,远远依山下寨,未敢轻进。曹孟德见两路军到,亦分了军势,不敢向前攻城。

  且说许汜、王楷至雍州,拜见袁术,呈上书信。术曰:“前者杀吾任务,赖小编婚姻!今又来相问,何也?”汜曰:“此为曹孟德奸计所误,愿明上详之。”术曰:“汝主不因曹兵困急,岂肯以女许我?”楷曰:“明上今不相救,恐巢倾卵破,亦非明上之福也。”术曰:“奉先反复无信,可先送女,然后发兵。”许汜、王楷只得拜辞,和郝萌回来。到玄德寨边,汜曰:“日间不可过。夜半本人二人优先,郝将军断后。”切磋停当。夜过玄德寨,许汜、王楷先过去了。郝萌正行之次,张翼德出寨拦路。郝萌交马只一合,被张翼德生擒过去,五百人马尽被杀散。张翼德解郝萌来见玄德,玄德押往大寨见武皇帝。郝萌备说求救许婚一事。操大怒,斩郝萌于军门,使人传谕各寨,小心防守:如有走透吕布及彼军士者,依军法处置。各寨悚然。玄德回营,分付关、张曰:“作者等正当丹东冲要之处。四弟切宜小心在意,勿犯曹公军令。”飞曰:“捉了一员贼将,操不见有何褒赏,却反来?吓,何也?”玄德曰:“非也。曹孟德教导多军,不以军令,何能服人?弟勿犯之。”关、张应诺而退。

  却说典韦追袭何仪到葛陂,英雄引军迎住。典韦曰:“汝亦黄巾贼耶?”铁汉曰:“黄巾数百骑,尽被作者擒在坞内!”韦曰:“何不献出?”英雄曰:“你若赢得手中宝刀,我便献出!”韦大怒,挺双戟向前来战。五个从辰至午,不分胜负,各自少歇。不一时,那大侠又出挑衅,典韦亦出。直战到深夜,各因马乏暂止。典韦手下军土,飞报曹阿瞒。操大惊,忙引众未来看。次日,好汉又出挑战。操见其人威风凛凛,心中欢悦,分付典韦,明天且诈败。韦领命出战;战到三十合,败走回阵,英豪赶到阵门中,弓弩射回。操急引军退五里,密使人掘下陷坑,暗伏钩手。次日,再令典韦引百余骑出。大侠笑曰:“败将何敢复来!”便纵马接战。典韦略战数合,便回马走。英豪只顾望前赶到,不提防连人带马,都落于陷坑之内,被钩手缚来见武皇帝。操下帐叱退军士,亲解其缚,急取衣衣之,命坐,问其乡贯姓名。英豪曰:“小编乃谯国谯县人也,姓许,名褚,字仲康。向遭寇乱,聚宗族数百人,筑坚壁于坞中以御之。一日寇至,吾令众人多取石子准备,吾亲自飞石击之,无不中者,寇乃退去。又一日寇至,坞中无粮,遂与贼和,约以耕牛换米。米已送到,贼驱牛至坞外,牛皆奔走回还,被本人单手掣二牛尾,倒行百余步。贼大惊,不敢取牛而走。由此保守此处无事。”操曰:“吾闻大名久矣,还肯降否?”褚曰:“固所意也。”遂招引宗族数百人俱降。操拜许褚为太守,赏劳甚厚。随将何仪、黄劭斩讫。汝、颍悉平。

  时陈Sammo Hung之父陈珪,养老在家,闻鼓乐之声,遂问左右。左右告以故。珪曰:“此乃疏不间亲之计也。玄德危矣。”遂扶病来见吕布。布曰:“大夫何来?”珪曰:“闻将军死至,特来吊丧。”布惊曰:“何出此言?”珪曰:“前者袁公路以金帛送公,欲杀汉昭烈帝,而公以射戟解之;今忽来表白,其意盖欲以公女为质,随后就来攻玄德而取小沛。小沛亡,太原危矣。且彼或来借粮,或来借兵:公若应之,是早出晚归,而又结怨于人;若其不允,是弃亲而启兵端也。况闻袁术有称帝之意,是闹革命也。彼若造反,则公乃反贼亲属矣,得无为天下所不容乎?”布大惊曰:“陈宫误我!”急命张辽引兵,追赶至三十里之外,将女抢归;连韩胤都拿回幽禁,不放归去。却令人过来袁术,只说孙女妆奁未备,俟备毕便自送来。陈珪又说吕布,使解韩胤赴许都。布犹豫未决。

  却说刘备军到,见孔文举。融曰:“曹兵势大,操又善于用兵,未可轻战。且观其情状,然后进兵。”玄德曰:“但恐城中无粮,难以久持。备令云长、子龙领军四千,在公部下相助;备与张益德杀奔曹营,径投福州去见陶使君商议。”融大喜,会师田楷,为掎角之势;云长、子龙领兵两边接应。是日玄德、张翼德引一千人马杀入曹兵寨边。正行之间,寨内一声鼓响,马军步军,如潮似浪,拥将出来。当头一员新秀,乃是于禁,勒马大叫:“何处狂徒!往那边去!”张翼德见了,更不打话,直取于禁。两马相交,战到数合,玄德掣双股剑麾兵大进,于禁败走。张益德当前追杀,直到常州城下。

  却说许汜、王楷回见吕布,具言袁术先欲得妇,然后起兵救援。布曰:“怎么样送去?”汜曰:“今郝萌被获,操必知小编情,预作准备。若非将军亲自护送,何人能优异重围?”布曰:“前几日便送去,怎么着?”汜曰:“后天乃凶神值日,不可去。前天大利,宜用戌、猴时。”布命张辽、高顺:“引三千军马,部署汽车一辆;作者亲送至二百里外,却使您七个送去。”次夜二更时分,吕布将女以绵缠身,用甲包裹,负于背上,提戟上马。放开城门,布当先出城,张辽、高顺跟着。将次到玄德寨前,一声鼓响,关、张二人拦住去路,大叫:休走!”布无心恋战,只顾夺路而行。玄德自引一军杀来,两军混战。吕布虽勇,终是缚一女在身上,只恐有伤,不敢冲突重围。后边徐晃、许褚皆杀来,众军皆大叫曰:“不要走了吕布!”布见军来太急,只得仍退入城。玄德收军,徐晃等各归寨,端的不曾走透一个。吕布回到城中,心中苦闷,只是饮酒。

  武皇帝班师,曹仁、夏侯惇接见,言近期细作报说:郑城薛兰、李封军士皆出掳掠,城邑空虚,可引得胜之兵攻之,一鼓可下。操遂引军径奔商州。薛兰、李封不期而然,只得引兵出城迎战。许褚曰:“吾愿取此二人,以为贽见之礼。”操大喜,遂令出战。李封使画戟,向前来迎。交马两合,许褚斩李封于马下。薛兰急走回阵,吊桥边李典拦住。薛兰不敢回城,引军投巨野而去;却被吕虔飞马赶来,一箭射于马下,军皆溃散。

  忽人报:“玄德在小沛招军买马,不知何意。”布曰:“此为将者本分事,何足为怪。”正话间,宋宪、魏续至,告布曰:“作者二人奉明公之命,往北藏买马,买得好马三百余匹;回至金坛区界首,被强寇劫去一半。打听得是汉昭烈帝之弟张益德,诈妆出贼,抢劫马匹去了。”吕布听了大怒,随即点兵往小沛来斗张益德。玄德闻知大惊,慌忙领兵出迎。两阵圆处,玄德出马曰:“兄长何故领兵到此?”布指骂曰:“笔者辕门射戟,救你大难,你何故夺笔者马匹?”玄德曰:“备因缺马,令人四下收买,安敢夺兄马匹。”布曰:你便使张翼德夺了小编好马一百五十匹,尚自抵赖!”张翼德挺枪出马曰:“是自身夺了你好马!你今待怎么?”布骂曰:“环眼贼!你往往渺视小编!”飞曰:“我夺你马你便恼,你夺作者三弟的大连便不说了!”布挺戟出马来战张益德,飞亦挺枪来迎。三个酣战一百余合,未见成败。玄德恐有出错,急鸣金收军入城。

  城上望见红旗白字,大书“平原刘玄德”,陶谦急令开门。玄德入城,陶谦接着,共到府衙。礼毕,设宴相待,一壁劳军。陶谦见玄德仪表轩昂,语言豁达,心中大喜,便命糜竺取台州牌印,让与玄德。玄德愕然曰:“公何意也?”谦曰:“明天下纷扰,王纲不振;公乃汉室宗亲,正宜力扶社稷。老夫年迈无能,情愿将乌鲁木齐相让。公勿推辞。谦当自写表文,申奏朝廷。”玄德离席再拜曰:“汉烈祖虽西晋遗族,功微德薄,为平原相犹恐不尽职。今为大义,故来增援。公出此言,莫非疑汉烈祖有吞并之心耶?若举此念,皇天不佑!”谦曰:“此老夫之实际情形也。”再三相让,玄德那里肯受。糜竺进曰:“今兵临城下,且当商议退敌之策。待事平之日,再当相让可也。”玄德曰:“备生遗书于曹孟德,劝令解和。操若不从,厮杀未迟。”于是传檄三寨,且执兵不动;遣人赍书以达武皇帝。

  却说曹阿瞒攻城,两月不下。忽报:“蒙特利尔大将军张杨出兵东市,欲救吕布;部将杨丑杀之,欲将头献上大夫,却被张杨心腹将眭固所杀,反投犬城去了。”操闻报,即遣史涣追斩眭固。因聚集将曰:“张杨虽幸自灭,然北有袁本初之忧,东有表、绣之患,下邳久围不克,吾欲舍布还都,暂且息战,何如?”荀攸急止曰:“不可。吕布屡败,锐气已堕,军以将为主,将衰则军无战心。彼陈宫虽有谋而迟。今布之气未复,宫之谋未定,作速攻之,布可擒也。”郭嘉曰:“某有一计,下邳城可立破,胜于二十万师。”荀彧曰:“莫非决沂、泗之水乎?”嘉笑曰:“正是此意。”操大喜,即令军士决两河之水。曹兵皆居高原,坐视水淹下邳。下邳一城,只剩得西门无水,其他各门,都被水淹,众军飞报吕布。布曰:“吾有赤兔马,渡水如平地,又何惧哉!”乃日与爱人痛饮美酒,因酒色过伤,形容销减,一日取镜自照,惊曰:“吾被酒色伤矣!自今日始,当戒之。”遂下令城中,但有饮酒者皆斩。

  曹孟德复得临安,程昱便请进兵取日照。操令许褚、典韦为先锋,夏侯惇、夏侯渊为左军,李典、乐进为右军,操自领中军,于禁、吕虔为合后。兵至通辽,吕布欲自将迎接,陈宫谏:“不可出战。待众将聚会后方可。”吕布曰:“吾怕哪个人来?”遂不听宫言,引兵出阵,横戟大骂。许褚便出。斗二十合,不分胜负。操曰:“吕布非一人可胜。”便差典韦助战,两将夹攻;左侧夏侯惇、夏侯渊,左边李典、乐进齐到,六员将共攻吕布。布遮拦不住,拨马回城。城上田氏,见布败回,急令人拽起吊桥。布大叫;“开门!”田氏曰:“吾已降曹将军矣。”布大骂,引军奔定陶而去。陈宫急开北门,爱抚吕布老小出城。操遂得毕节,恕田氏旧日之罪。刘晔曰:“吕布乃猛虎也,昨日疲倦,不可少容。”操令刘晔等守龙岩,自身引军赶至定陶。时吕布与张邈、陈佩华尽在城中,高顺、张辽、臧霸、侯成巡海打粮未回。操军至定陶,连日不战,引军退四十里下寨。正值济郡麦熟。操即令军割麦为食。细作报知吕布,布引军来到。将近操寨,见左边一望林木繁茂,恐有伏兵而回。操知布军回去,乃谓诸将曰:“布疑林中有伏兵耳,可多插旌旗于林中以疑之。寨西不远村长堤,无水,可尽伏精兵。明天吕布必来烧林,堤中军断其后,布可擒矣。”于是止留鼓手五十人于寨中擂鼓;将村中掳来孩子在寨内呐喊。精兵多伏堤中。

  吕布分军四面围定。玄德唤张益德责之曰:“都以您夺他马匹,惹起事故!近期马儿在什么地方?”飞曰:“都寄在各寺院内。”玄德随令人出城,至吕布营中,说情愿送还马匹,两相罢兵。布欲从之。陈宫曰:“今不杀昭烈皇帝,久后必为所害。”布听之,不从所请,攻城愈急。玄德与糜竺、孙乾商议。孙乾曰:“武皇帝所恨者,吕布也。不若弃城走许都,投奔曹孟德,借军破布,此为上策。”玄德曰:“何人可超越破围而出?”飞曰:“三哥情愿死战!”玄德令飞在前,云长在后;自居于中,珍重家人。当夜三更,乘着月明,出西门而走。正遇宋宪、魏续,被翼德一阵杀退,得出重围。后而张辽来到,关云长敌住。吕布见玄德去了,也不来赶,随即入城安民,令高顺守小沛,本人仍回哈尔滨去了。

  却说曹阿瞒正在军中,与诸将切磋,人报佛山有战书到。操拆而观之,乃汉烈祖书也。书略曰:

  却说侯成有马十五匹,被后槽人盗去,欲献与玄德。侯成知觉,追杀后槽人,将马夺回;诸将与侯成作贺。侯成酿得五六斛酒,欲与诸将会饮,恐吕布见罪,乃先以酒五瓶诣布府,禀曰:“托将军虎威,追得失马。众将皆来作贺。酿得些酒,未敢擅饮,特先奉上微意。”布大怒曰:“吾方禁酒,汝却酿酒会饮,莫非同谋伐作者乎!”命推出斩之。宋宪、魏续等诸将俱入告饶。”布曰:“故犯吾令,理合斩首。今看众将面,且打一百!”众将又伏乞,打了五十背花,然后放归。众将无不懊恼。

  却说吕布回报陈宫。宫曰:“操多诡计,不可小看。”布曰:“吾用火攻,可破伏兵。”乃留陈宫、高顺守城。布次日引三军来,遥见林中有旗,驱兵大进,四面放火,竟无一人。欲投寨中,却闻鼓声大震。正自怀疑不定,忽然寨后一彪军出。吕布纵马赶来。炮响处,堤内伏兵尽出:夏侯惇、夏侯渊、许褚、典韦、李典、乐进骤马杀来。吕布料敌不过,落荒而走。从将成廉,被乐进一箭射死。布军三停去了二停,败卒回报陈宫,宫曰:“空城难守,不若急去。”遂与高顺保着吕布老小,弃定陶而走。武皇帝将得胜之兵,杀入城中,势如劈竹。马志丹自刎,张邈投袁术去了。西藏一境,尽被曹阿瞒所得。安民修城,不在话下。

  却说玄德前奔许都,到城外下寨,先使孙乾来见武皇帝,言被吕布追逼。特来相投。操曰:“玄德与笔者,兄弟也。”便请入城相见。次日,玄德留关、张在城外,自带孙乾、糜竺入见操。操待以上宾之礼。玄德备诉吕布之事,操曰:“布乃无义之辈,吾与兄弟并力诛之。”玄德称谢。操设宴相待,至晚送出。荀彧入见曰:“刘玄德,铁汉也。今不早图,后必为患。”操不答。彧出,郭嘉入。操曰:“荀彧劝本人杀玄德,当什么?”嘉曰:“不可。圣上兴义兵,为百姓除暴,惟仗信义以招俊杰,犹惧其不来也;今玄德素有威猛之名,以困穷而来投,若杀之,是害贤也。天下智谋之士,闻而自疑,将抱残守缺,太岁什么人与定天下乎?夫除一人之患,以阻四海之望:安危之机不可不察。”操大喜曰:“君言正合吾心。”次日,即表荐刘备领明州牧。程昱谏曰:“刘玄德终不为人以下,不如早图之。”操曰:“近日正用英豪之时,不可杀一人而失天下之心。此郭奉孝与作者有同见也。”遂不听昱言,以兵三千、粮万斛送与玄德,使往雍州下车。进兵屯小沛,招集原散之兵,攻吕布。玄德至荆州,令人约会曹阿瞒。

  备自关外得拜君颜,嗣后天各一方,不及趋侍。向者,尊父曹侯,实因张闿不仁,以致被害,非陶恭祖之罪也。目今黄巾遗孽,纷扰于外;董仲颖余党,盘踞于内。愿明公先朝廷之急,而后私仇;撤哈拉雷之兵,以救国难:则里士满幸甚,天下幸甚!

  宋宪、魏续至侯成家来探望,侯成泣曰:“非公等则吾死矣!”宪曰:“布只恋内人,视小编等如草芥。”续曰:“军围城下,水绕壕边,吾等死无日矣!”宪曰:“布无仁无义,作者等弃之而走,何如?”续曰:“非夫君也。不若擒布献曹公。”侯成曰:“笔者因追马受责,而布所倚恃者,赤兔马也。汝二人果能献门擒布,吾当先盗马去见曹公。”四个人商讨定了。是夜侯成暗至马院,盗了那匹赤兔马,飞奔南门来。魏续便开门放出,却佯作追赶之状。侯成到曹孟德寨,献上马匹,备言宋宪、魏续插白旗为号,准备献门。曹孟德闻此信,便押榜数十张射入城去。其榜曰:

  却说吕布正走,逢诸将皆回。陈宫亦已寻着。布曰:“吾军虽少,尚可破曹。”遂再引军来。正是:

  操正欲起兵,自往征吕布,忽流星马报说张济自关中引兵攻珠海,为流矢所中而死;济侄张绣统其众,用贾诩为顾问,结连刘表,屯兵凉州,欲兴兵犯阙夺驾。操大怒,欲兴兵讨之,又恐吕布来侵许都,乃问计于荀彧。彧曰:“此易事耳。吕布无谋之辈,见利必喜;明公可遣使往哈尔滨,加官赐赏,令与玄德解和。布喜,则不思远图矣。”操曰:“善。”遂差奉军太傅王则,赍官诰并和解书,往台州去讫。一面出征十五万,亲讨张绣。分军三路而行,以夏侯惇为先锋。军马至淯水下寨。贾诩劝张绣曰:“操兵势大,不可与敌,不如举众投降。”张绣从之,使贾诩至操寨通款。操见诩应对如流,甚爱之,功效为顾问。诩曰:“某昔从李傕,得罪天下;今从张绣,言听计从,不忍弃之。”乃辞去。次日引绣来见操,操待之吗厚。引兵入明州驻扎,余军分屯城外,寨栅联络十余里。一住数日,绣每天设宴请操。

  曹阿瞒看书,大骂:“刘玄德何人,敢以书来劝本人!且中间有嘲弄之意!”命斩来使,一面竭力攻城。郭嘉谏曰:“刘玄德远来救救,先礼后兵,天子当用好言答之,以慢备心;然后进兵攻城,城可破也。”操从其言,款留来使,候发回书。

  左徒曹,特奉明诏,征伐吕布。如有抗拒大军者,破城之日,满门诛戮。上至将校,下至庶民,有能擒吕布来献,或献其首级者,重加官赏。为此榜谕,各宜知悉。

  兵家胜败真常事,卷甲重来未可见。

  一日操醉,退入寝所,私问左右曰:“此城中有妓女否?”操之兄子曹安民,知操意,乃密对曰:“今儿晚上小侄窥见馆舍之侧,有一妇人,生得分外精粹,问之,即绣叔张济之妻也。”操闻言,便令安民领五十军火往取之。弹指,取到军中。操见之,果然美妙。问其姓,妇答曰:“妾乃张济之妻邹氏也。”操曰:“妻子识吾否?”邹氏曰:“久闻里胥威名,今夕幸得瞻拜。”操曰:“吾为老婆故,特纳张绣之降;不然灭族矣。”邹氏拜曰:“实感再生之恩。”操曰:“后天得见妻子,乃天幸也。今宵愿同枕席,随小编还都,安享富贵,何如?”邹氏拜谢。是夜,共宿于帐中。邹氏曰:“久住城中,绣必生疑,亦恐别人议论。”操曰:“今天同爱妻去寨中住。”次日,移于城外安歇,唤典韦就中军帐房外宿卫。外人非奉呼唤,不许辄入。因而,内外不通。操每一天与邹氏取乐,不想归期。

  正商议间,忽流星马飞报祸事。操问其故,报说吕布已袭破益州,进据茂名。原来吕布自遭李、郭之乱,逃出武关,去投袁术;术怪吕布反覆不定,拒而不纳。投袁绍,绍纳之,与布共破张燕于常山。布自以为得志,傲慢袁本初手下将士。绍欲杀之。布乃去投张杨,杨纳之。时庞舒在长安城中,私藏吕布妻小,送还吕布。李傕、郭汜知之,遂斩庞舒,写书与张杨,教杀吕布。布因弃张杨去投张邈。恰好张邈弟周学斌引陈宫来见张邈。宫说邈曰:“明日下分崩,英豪并起;君以千里之众,而反受制于人,不亦鄙乎!今曹阿瞒征东,益州架空;而吕布乃当世勇士,若与之共取顺德,霸业可图也。”张邈大喜,便令吕布袭破钱塘,随据十堰。止有鄄城、东阿、叶县三处,被荀彧、程昱设计死守得全,其他俱破。曹仁屡战,皆不能够胜,特此告急。操闻报大惊曰:“益州遗落,使小编无家可归矣,不可不亟图之!”郭嘉曰:“太岁正好卖个人情与刘备,退军去复雍州。”操然之,即时答书与刘玄德,拔寨退兵。

  次日平明,城外喊声震地。吕布大惊,提戟上城,各门点视,责骂魏续走透侯成,失了战马,欲待治罪。城下曹兵望见城上白旗,竭力攻城,布只得亲自抵敌。从平明直打到日中,曹兵稍退。布少憩门楼,不觉睡着在椅上。宋宪赶退左右,先盗其画戟,便与魏续一齐下手,将吕布绳缠索绑,紧紧缚住。布从睡梦中惊醒,急唤左右,却都被二人杀散,把白旗一招,曹兵齐至城下。魏续大叫:“已生擒吕布矣!”夏侯渊尚未信。宋宪在城上掷下吕布画戟来,大开城门,曹兵一拥而入。高顺、张辽在南门,水围难出,为曹兵所擒。陈宫奔至西门,为徐晃所获。

  不知吕布胜负如何,且听下文分解。

  张绣家人密报绣。绣怒曰:“操贼辱小编太甚!”便请贾诩商议。诩曰:“此事不可走漏。来日等操出帐议事,如此如此。”次日,操坐帐中,张绣入告曰:“新降兵多有逃犯,乞移屯中军。”操许之。绣乃移屯其军。分为四寨,刻期举事。因畏典韦勇猛,急切难近,乃与偏将胡车儿商议。这故车儿力能负五百斤,日行七百里,亦异人也。当下出谋划策于绣曰:“典韦之可畏者,双铁戟耳。国君先天可请她来吃酒,使尽醉而归。那时某便混入他跟来军士数内,偷入帐房,先盗其戟,此人不足畏矣。”绣甚喜,预先准备弓箭、甲兵,公告各寨。至期,令贾诩致意请典韦到寨,殷勤待酒。至晚醉归,胡车儿杂在芸芸众生队里,直入山寨。

  且说来使回石家庄,入城见陶谦,呈上书札,言曹兵已退。谦大喜,差人请孔文举、田楷、云长、子龙等赴城大会。饮宴既毕,谦延玄德于上座,拱手对众曰:“老夫年迈,二子不才,不堪国家职务。刘公乃帝室之青,德广才高,可领佛山。老夫情愿乞闲养病。”玄德曰:“孔融令备来救南宁,为义也。今无端据而有之,天下将以备为无义人矣。”糜竺曰:“今汉室陵迟,海宇颠覆,树功立业,正在那时候。大连殷富,户口百万,刘使君领此,不可辞也。”玄德曰:“此事毫不敢应命。”陈登曰:“陶府君多病,不可以做事,明公勿辞。”玄德曰:“袁公路四世三公,海内所归,近在宛城,何不以州让之?”孔少府曰:“袁公路冢中枯骨,何足挂齿!后天之事,天与不取,悔不可追。”玄德坚执不肯。陶谦泣下曰:“君若舍作者而去,小编死不瞑目矣!”云长曰:“既承陶公相让,兄且权领州事。”张益德曰:“又不是自个儿强要他的州郡;他好意相让,何必苦苦推辞!”玄德曰:“汝等欲陷作者于不义耶?”陶谦推让再三,玄德只是不受。陶谦曰:“如玄德必不肯从,此间近邑,名曰小沛,足可屯军,请玄德暂驻军此邑,以保海法。何如?”众皆劝玄德留小沛,玄德从之。陶谦劳军达成,常胜将军辞去,玄德执手挥泪而别。孔少府、田楷亦各相别,引军自回。玄德与关、张引本部军来至小沛,修葺城垣,抚谕居民。

  武皇帝入城,即命令退了所决之水,出榜安民;一面与玄德同坐白门楼上。关、张侍立于侧,提过擒获一干人来。吕布即使长成,却被绳子捆作一团,布叫曰:“缚太急,乞缓之!”操曰:“缚虎不得不急。”布见侯成、魏续、宋宪皆立于侧,乃谓之曰:“小编待诸将不薄,汝等何忍背反?”宪曰:“听妻妾言,不听将计,何谓不薄?”布默然。刹那,众拥高顺至。操问曰:“汝有啥言?”顺不答。操怒命斩之。徐晃解陈宫至。操曰:“公台别来无恙!”宫曰:“汝心术不正,吾故弃汝!”操曰:“吾心不正,公又奈何独事吕布?”宫曰:“布虽无谋,不似你诡诈奸险。”操曰:“公自谓不露锋芒,今竟何如?”宫顾吕布曰:“恨此人不从吾言!若从吾言,未必被擒也。”操曰:“前几日之事当什么?”宫大声曰:“前日有死而已!”操曰:“公如是,奈公之老母妻子何?”宫曰:“吾闻以孝治天下者,不害人之亲;施仁政于天下者,不绝人之祀。老母内人之存亡,亦在于明公耳。吾身既被擒,请即就戮,并无悬念。”操有留恋之意。宫径步下楼,左右牵之不住。操起身泣而送之。宫并不回想。操谓从者曰:“即送公台老母内人回许都养老。怠慢者斩。”宫闻言,亦不开口,伸颈就刑。众皆下泪。操以棺椁盛其尸,葬于许都。后人有诗叹之曰:

  是夜曹阿瞒于帐中与邹氏饮酒,忽听帐外人言马嘶。操使人观之。回报是张绣军夜巡,操乃不疑。时近二更,忽闻寨内呐喊,报说草车上火起。操曰:“军官失火,勿得惊动。”弹指,四下里火起。操始着忙,急唤典韦。韦方醉卧,睡梦中听得金鼓喊杀之声,便跳起身来,却寻不见了双戟。时敌兵已到辕门,韦急掣步卒腰刀在手。只见门首无数军马,各抵长枪,抢入寨来。韦奋力向前,砍死二十余人。马军方退,步军又到,两边枪如苇列。韦身无片甲,上下被数十枪,兀自死战。刀砍缺不堪用,韦即弃刀,单臂提着三个军官迎敌,击死者八九人,群贼不敢近,只远远以箭射之,箭如骤雨。韦犹死拒寨门。争奈寨后贼军已入,韦背上又中一枪,乃大叫数声,血流满地而死。死了半天,还无一人敢以前门而入者。

  却说曹孟德回军,曹仁接着,言吕布势大,更有陈宫为辅,大梁、毕节已失,其鄄城、东阿、孟津县三处,赖荀彧、程昱二人筹划不断,死守城郭。操曰:“吾料吕布有勇无谋,不足虑也。”教且安营下寨,再作协议。吕布知武皇帝回兵,已过滕县,召副将薛兰、李封曰:“吾欲用汝二人久矣。汝可引军一万,服从姑臧。吾亲自率兵,前去破曹。”二人答应。陈宫急入见曰:“将军弃钱塘,欲何往乎?”布曰:“吾欲屯兵宜宾,以成鼎足之势。”宫曰:“差分。薛兰必守彭城不住。——此去南方一百八十里,花果山路险,可伏精兵万人在彼。曹兵闻失雍州,必然倍道而进,待其过半,一击可擒也。”布曰:“吾屯泰安,别有良谋,汝岂知之!”遂不用陈宫之言,而用薛兰守番禺而行。武皇帝兵行至五台山险途,郭嘉曰:“且不可进,恐此处有伏兵。”曹孟德笑曰:“吕布无谋之辈,故教薛兰守寿春,自往茂名,安得此处有埋伏耶?教曹仁领一军围荆州,吾进兵亳州,速攻吕布。”陈宫闻曹兵至近,乃献计曰:“今曹兵远来疲困,利在速战,不可养成气力。”布曰:“吾匹马纵横天下,何愁曹操!待其下寨,吾自擒之。”

  生死无二志,娃他爸何壮哉!不从金石论,空负栋梁材。
  辅主真堪敬,辞亲实可哀。白门身死日,何人肯似公台!

  却说曹阿瞒赖典韦当住寨门,乃得从寨后上马逃奔,唯有曹安民步随。操右臂中了一箭,马亦中了三箭。亏得那马是大宛良马,熬得痛,走得快。刚刚走到清水河边,贼兵追至,安民被砍为肉泥。操急骤马冲波过河,才上得岸,贼兵一箭射来,正中马眼,那马扑地倒了。操长子曹昂,即以己所乘之马奉操。操上马急奔。曹昂却被乱箭射死。操乃走脱。路逢诸将,收集残兵。时夏侯惇所领青州之兵,乘势下乡,劫掠民家,平虏刺史于禁,即将本部军于路剿杀,安抚乡民。青州兵走回,迎操泣拜于地,言于禁造反,赶杀青州军马。操大惊。弹指,夏侯惇、许褚、李典;乐进都到。操言于禁造反,可整兵迎之,却说于禁见操等俱到,乃引军射住阵角,凿堑安营。或告之曰:“青州军言将军造反,今抚军已到,何不分辩,乃先立营寨耶?”于禁曰:“今贼追兵在后,不时即至;若不先准备,何以拒敌?分辩小事,退敌大事。”

  却说曹孟德兵近乐山,下住寨脚。次日,引众将出,陈兵于野。操立马于门旗下,遥望吕布兵到。阵圆处,吕布当先出马,两边排开八员健将:第三个雁门马邑人,姓张,名辽,字文远;第四个九华山华阴人,姓臧,名霸,字宣高。两将又各引三员健将:郝萌、曹性、成廉,魏续、宋宪、侯成。布军五万,鼓声大震。操指吕布而言曰:“吾与汝自来无仇,何得夺吾州郡?”布曰:“汉家城池,诸人有分,偏尔合得?”便叫臧霸出马挑战。曹军内乐进出迎。两马相交,双枪齐举。战到三十余合,胜负不分。夏侯惇拍马便出助战,吕布阵上张辽截住厮杀。恼得吕布性起,挺戟骤马,冲出阵来。夏侯惇、乐进皆走,吕布掩杀,曹军大胜,退三四十里。布自收军。

  方操送宫下楼时,通知玄德曰:“公为坐上客,布为阶下囚,何不发一言而相宽乎?”玄德点头。及操上楼来,布叫曰:“明公所患,可是分布;布今已服矣。公为新秀,布副之,天下简单定也。”操回看玄德曰!“何如?”玄德答曰:“公不见丁建阳、董卓之事乎?”布目视玄德曰:“是儿最无信者!”操令牵下楼缢之。布回看玄德曰:“大耳儿!不记辕门射戟时耶?”忽一人大喊曰:“吕布男士!死则死耳,何惧之有!”众视之,乃刀斧手拥张辽至。操令将吕布缢死,然后枭首。后人有诗叹曰:

  安营方毕,张绣军两路杀至。于禁身先出寨迎敌。绣急退兵。左右诸将,见于禁向前,各引兵击之,绣军折桂,追杀百余里。绣势穷力孤,引败兵投刘表去了。曹孟德收军点将,于禁入见,备言青州之兵,肆行劫掠,大失民望,某故杀之。操曰:“不告作者,先下寨,何也?”禁此前言对。操曰:“将军在迫在眉睫之中,能整兵坚垒,任谤任劳,使反败为胜,虽古之老将,何以加兹!”乃赐以金器一副,封益寿亭侯;赍夏侯惇治兵不严之过。又设祭祭典韦,操亲自哭而奠之,顾谓诸将曰:“吾折长子、爱侄,俱无深痛;独号泣典韦也!”众皆惊叹,次日下令撤退。

  曹孟德输了一阵,回寨与诸将合计。于禁曰:“某明天上山观看,德州之西,吕布有一寨,约无多军。今夜彼将谓小编军败走,必不准备,可引兵击之;若得寨,布军必惧:此为上策。”操从其言,带曹洪、李典、毛玠、吕虔、于禁、典韦六将,选马步二万人,连夜从小路向前。

  山洪滔滔淹下邳,当年吕布受擒时。空余赤兔马千里,漫有方天戟一枝。
  缚虎望宽今太懦,养鹰休饱昔无疑。恋妻不纳陈宫谏,枉骂无恩大耳儿。

  不说武皇帝还兵许都。且说王则赍诏至奥胡斯,布迎接入府,开读诏书:封布为平东将领,特赐印绶。又出操私书,王则在吕布面前极道曹公相敬之意。布大喜。忽报袁术遣人至,布唤入问之。使言:“袁公早晚即皇上位,立春宫,催取皇妃早到铜仁。”布大怒曰:“反贼焉敢如此!”遂杀来使,将韩胤用枷钉了,遣陈登赍谢表,解韩胤一同王则上许都来谢恩。且答书于操,欲求实授金华牧。操知布绝婚袁术,大喜,遂斩韩胤于市曹。

  却说吕布于寨中劳军。陈宫曰:“西寨是个要紧去处,倘或曹阿瞒袭之,奈何?”布曰:“他后天输了一阵,如何敢来!”宫曰:“曹孟德是极能用兵之人,须防他攻我不备。”布乃拨高顺并魏续、侯成引兵往守西寨。

  又有诗论玄德曰:

  陈登密谏操曰:“吕布,豺狼也,勇而无谋,轻于去就,宜早图之。”操曰:“吾素知吕布狼子野心,诚难久养。非公父子莫能究其情,公当与吾谋之。”登曰:“都尉若有行动,某当为内应。”操喜,表赠陈珪秩中二千石,登为顺德太守。登辞回,操执登手曰:“东方之事,便以相付。”登点头答应。回伊兹密尔见吕布,布问之,登言:“父赠禄,某为太师。”布大怒曰:“汝不为吾求特古西加尔巴牧,而乃自求爵禄!汝父教小编一块曹公,绝婚公路,今吾所求,终无一获;而汝父子俱各显贵,吾为汝父子所卖耳!”遂拔剑欲斩之。登大笑曰:“将军何其不明之吗也!”布曰:“吾何不明?”登曰:“吾见曹公,言养将军譬如养虎,当饱其肉,不饱则将噬人。曹公笑曰:“不如卿言。吾待温侯,如养鹰耳:狐兔未息,不敢先饱,饥则为用,饱则飏去。某问何人为狐兔,曹公曰:“齐齐哈尔袁术;江东孙策、广陵袁绍、荆襄刘表、凉州刘璋、百色张鲁,皆狐兔也。布掷剑笑曰:“曹公知小编也!”正说话间,忽报袁术军取南宁。吕布闻言失惊。正是:

  却说武皇帝于黄昏时分,引军至西寨,四面突入。寨兵不能对抗,四散奔走,曹孟德夺了寨。将及四更,高顺方引军到,杀将入来。曹孟德自引军马来迎,正逢高顺,三军混战、将及天明,正西鼓声大震,人报吕布自引救军来了。操弃寨而走。背后高顺、魏续、侯成来到;当头吕布亲自引军来到。于禁、乐进双战吕布不往。操望北而行。山后一彪军出:左有张辽,右有臧霸。操使吕虔、曹洪战之,不利。操望西而走。忽又喊声大震,一彪军至:郝萌、曹性、成廉、宋宪四将阻止去路。众将死战,操当先冲阵。梆子响处,箭如骤雨射未来。操无法升高,无计可脱,大叫:“哪个人人救我!”马军队里,一将踊出,乃典韦也,手挺双铁戟,大叫:“天皇勿忧!”飞身下马,插住双戟,取短戟十数枝,挟在手中,顾从人曰:“贼来十步乃呼小编!”遂松开脚步,冒箭前行。布军数十骑追至。从人大叫曰:“十步矣!”韦曰:“五步乃呼作者!”从人又曰:“五步矣!”韦乃飞戟刺之,一戟一人坠马,并无虚发,立杀十数人。众皆奔走。韦复飞身上马,挺一双大铁戟,冲杀入去。郝、曹、成、宋四将不能抵御,各自逃去。典韦杀散敌军,救出武皇帝。众将随后也到,寻路归寨。看看天色晌午,背后喊声起处,吕布骤马提戟赶来,大叫:“操贼休走!”此时半死不活,大家面面相觑,各欲逃生。正是:

  伤人饿虎缚体宽,董仲颖丁原血未干。玄德既知能啖父,争如留取害曹瞒?

  秦晋未谐吴越斗,婚姻惹出甲兵来。

  虽能暂把重围脱,只怕难当劲敌追。

  却说武士拥张辽至。操指辽曰:“那人好生面善。”辽曰:“聊城城中曾相遇,如何忘却?”操笑曰:“你本来也记得!”辽曰:“只是心疼!”操曰:“可惜甚的?”辽曰:“可惜当日火不大,不曾烧死你那国贼!”操大怒曰:“败将安敢辱吾!”拔剑在手,亲自来杀张辽。辽全无惧色,引颈待杀。曹阿瞒背后一人攀住臂膊,一人跪于前方,说道:“军机章京且莫下手!”正是:

  毕竟后事怎么样,且听下文分解。

  不知武皇帝性命如何,且听下文分解。

  乞哀吕布无人救,骂贼张辽反得生。

  毕竟救张辽的是哪个人,且听下文分解。

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