《木石村庄》15

宝柱站在那边,别说先前他从未想到会让他去做那怪事,就是天底下也未曾那样的政工呀。他说道:“为啥要把铁鞋穿破了啊?”

心怀叉叉山头上转
北方内蒙大耍孩儿戏戏曲里有一出戏叫《五哥放羊》,说的是19世纪先前时期,一位穷人家排名老五的小伙给地主当雇工放羊,地主家的姑娘爱上了那一个穷小伙子,小伙子一年12个月风雨无阻出去放羊,到年终一算工钱,却怎么也远非,只能卷起行李走人,小姐恋恋不舍。那出戏就是发表五人的恋爱之情。放羊,是亦农亦牧地区的一项关键营生,每个生产队都要有几许群羊,大家农村人谈论羊是以“坡”为单位的,群没有“坡”大,一坡羊至少也有一百四五十只。“一坡羊”,那样的叫法比“一群羊”形象得多。一坡羊,一听那词,你的脑际里就会产出一道山梁山坡,坡梁上四处是羊,教育家们恐怕也想不出来,他们或者只好说一群、一大群、好多居多等华而不实的词来,放羊的人被誉为“羊倌儿”,羊倌儿大都是选项那么些老实憨厚,又专门能吃苦的四五十岁的郎君来承担的。村里的羊倌儿相比稳定,一个羊倌一当就是十几年、几十年照旧更长。放羊得有经验,所以无法时不时轮换。
放羊是一件格外孤单的求生,每日赶着一坡羊到离村子很远的山脊上放牧,因村子四周的情境都种着庄稼,没有草场。一个人赶着一坡羊,一年四季,无论阴晴雨雪,炎热寒冷,都得出来,每天孤零零地一个人,除了自言自语就是和羊说话。一个村子纵然有好几坡羊,一坡羊就有一个羊倌儿,但一般不能走到共同放,把两坡羊混在一齐放,一是草场小,二是羊多了,由于互动争抢着吃草,就不落实,遍地乱跑,羊就吃不饱肚子。这是放羊人的禁忌,在有的小说和影片里,放羊的都是少年,比如《鸡毛信》,那是内地一些水草丰美的地面,而且羊的数额也相比较少。西南地区的小孩子是不可能放羊的,在万分意况下,大人有要紧事,孩子可以偶尔顶替四回。我时辰候,就代替大伯放过羊。
放羊的工具是一把放羊叉,有的地区用鞭子,还有些地点用铲子。用一根大拇指粗细、一米左右长的红柳棍,一头钻一个孔,穿一根粗铁丝,折成“U”字形,再用细铁丝缠绕牢靠,铁丝的叉股大概四寸左右长度,略微弯曲一下,就成一把放羊叉,它的作用是扔小石子儿或小土疙瘩,驱赶离群乱跑的羊。用放羊叉扔石头要比用手扔远得多。多年的羊倌儿用刀叉扔石头,扔得专程准,那么远的距离,石子儿飞出去能准确地打在羊身上。打羊是很有协议的,哪一只羊乱跑,先必须高声地叫喊一声,羊是很聪明的,听见主人叫喊,就清楚自己犯的荒唐,会调转头归入羊群,也有各自调皮不听话的,听到喊声不泰安会,略一停顿就继续乱走,那时羊倌就要用砾石儿揍它,而且羊就像是也抓好了挨打的心绪准备,直到石子落到身上,它才回去。要是羊倌不喊一声,不让羊听到,突然将石子儿扔过去,羊在毫不防备的情况下挨打,就会受内伤,假若石子儿打在腿上,羊腿就非断不可。喊应了再打,是不易于卡住的。
放羊叉还是能用柠条的根来做,扯一根手指粗细的柠条根,将一头劈成三四寸长的两瓣,把两瓣用力扭成平面,再用纤细的柠条根缠绕固定,等干了,就成一把放羊叉了。
牧羊人放羊,也不是从早到晚抱着放羊叉在山坡上空转游,他一方面放羊,一边仍能做另一件营生,最适合的营生是捻毛绳、挑毛袜,用书面语说就是织毛袜。大家全村人把用签子织羽绒服或袜子叫做“挑”。也得以捡一捆干柴背回家。
春夏秋,天气暖和,蓝天悠悠,白云飘缈,黄土高坡,沟壑纵横,绿草葳蕤,风和日暄,羊们海海由来已久撒在山坡,羊馆儿坐在山头上,手里拿个毛卜吊不紧不慢地捻着毛线。捻一会儿,收拾起,掏出烟袋,眺望远处的村落,回顾过去的光景或其他什么工作,或者索性什么也不想,就这么坐一会儿,歇一歇。一抬头,羊群走远了,站起身朝羊群走过去。深夜了,找个地点坐下,从帆布挂包里拿出水壶和干粮,干粮没有其余,好年成可以是炒米,年景差了,就是大芦粟粒挂面,或者是下午走的时候带两块包谷面窝头。在夏日,有时,家里吃罢饭,女生就打发孩子提个小罐子盛了饭菜送去。当然那是晌午走的时候就预订好了的,在何地放羊,清晨在如啥地方方歇晌。这时,羊倌就朝家的大势瞭着,瞭见了,那远处,孩子提着罐子逶迤而来。羊倌就把羊拢到一处歇晌,坐下来等饭。夏季放羊就遭罪了,境遇风雪天更是那么些,最难为的照旧羊下羔的时候,说不定哪只羊就要临产,羊倌就得那一个担心,一旦下了羔,羊倌就守在母羊跟前,先让母羊把羊羔舔干,赶紧把羊羔装在预备好的皮包子里,抱在怀里,再用随身的皮袄裹住,过一会儿,还得让羔羊吃奶,不然羔羊就会忘了吃奶。那样可就劳动了,十之八九羔羊难以活命。母羊要是有奶还好说,如若没奶,母羊就连羔羊也不认,羔羊就全凭人工来喂养。那多少个时代,又没有奶粉之类的东西,喂羔羊就自我用米做成糊糊喂养,羔羊的成活率就低。
羊倌儿唯一的一点便宜就是春夏之交,可以吃到鲜羊奶,吃鲜羊奶就格外是从羊羔口里夺食,羊倌们不忍心,尝个鲜而已。就算如此,也就很美了。要不山曲儿里唱道:“为爱侣为上个放羊汉,甚不甚能吃两顿奶子泡捞饭。”羊倌,春日忙活,夏秋逍遥,春季受罪,日复一日,年复一年,怀抱着那把放羊叉,毕生的时间都在山梁坡洼上度过。
当今,进行了大禁牧,牲口都舍饲喂养了,羊倌也就改成一个历史名词了。山坡上羊儿觅草、羊羔撒欢的那道风景也不再再次出现,有的地点人走屋空,村落凋敝,不闻狗吠羊咩,不见袅袅烟,一切皆成遗迹。

宝柱左数右数,那群羊唯有一百只,到春日怎能变成二百只吗?刘老狼嘻了一声说道:“那就全凭你放得好啊,你假诺不甘于要这三十吊钱,那吾尽管了。”

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宝柱没有吭声,他赶着羊进深山里去了。

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过了几天,宝柱又渡过这山坡时,只见那棵牡丹盛开了,花头象绣球一样大。宝柱越看越爱看,他不觉在牡丹旁边站住了。不知是因为花太俊了,仍然花太香了,从到那山里来,宝柱第一次开心地笑了。

这一天,宝柱又在这么些山坡上放羊。天快黑的时候,他遇见羊要回自己常住的地点。才走了不多几步,听到好象有人出言,细听听又是鸟在叫。他叹了口气想:“除了自己,何人还到那深山里来。”他又走了几步,仍然听得有人说话,这一次再细听时,也不是鸟叫了,这声音又细又响,还听得出是女人的声响:“宝柱!宝柱!喝你的水,给你个屋。”

那一年,宝柱已经长成了一个很壮的青年人了。过了九月首三,宝柱跟娘商议道:“咱娘儿俩随时给人家做活儿,年年受这么的穷。二零一九年我往国外去,也许其余地点工钱会高一点。”

宝柱心里商量了下:论庄稼地里的生活,耕割锄耧,自己样样会;说到家里的活上,泥墙苫屋,推磨轧碾,自己也样样能;论力气吧,何人也比不上我;就是放牛放羊,自己也是头把手。他想来想去,自己是没有不会做的活,于是就应允了。

宝柱在风里走,宝柱在雪里走,他渡过风雪旋转的野地,他走过了鹅毛清明封盖的大河,来到了一个铺满雪的大荒场上。宝柱把袖里的花瓣儿向荒场上撒去,雪地变成白银地了。飘着的白雪也改为纷繁飞絮了。花瓣不见了。柳絮里出现了一片光滑晶亮的房子。

刘老狼一家人,东走走,西看看,指导着说那一个房子能值多少钱,那一个房子能换多少地。一家人光打算着哪些发财。

从那未来,宝柱就住在这花朵般的屋里。春天,他怕把羊热着,带着露水赶羊出去吃草;冬季,他怕把羊冻着,赶羊到向阳地点吃草。严霜下过将来,青草枯了,西风吹了四起,雪花飘了,宝柱数了数,连刚生下的小羊,二百只还要多了,他喜滋滋地赶羊下了山。

按当地的习俗,做长工的,都是在公历3月尾一下班,宝柱下山那天,已是一月二十八了。他一起走,一路想:可熬下这一年来了,再过几天就和娘会见了,过年也不悉没面吃饺子,没油点灯了。他想到那里,身子格外地轻,步子非凡地快,那几个羊看上去更白了,听着叫得也万分好听了。宝柱俨然不是在地上走着,而是驾着一片白去回了庄。

刘老爷想了一想说道:“就依你,三十吊钱呢。不过有一桩,我叫你做的求生,你可都得给自己办得成,办不成一样,你那三十吊钱,一个也就别想要了。”

夜幕低垂了,又是刮风,又是下雪,宝柱放了那般多日子的羊,衣服叫树枝扯破了,被石头磨烂了。宝柱站了阵阵,自言自语地协商:“要想冻死自己万难啊。”说完,向经常放羊的那山上走去了。

刘老爷家里用着广大的长工短工,他们公然叫她“刘老爷”,背后都叫他“刘老狼”。宝柱心想:“管她老爷老狼呢,反正自己是做工拿钱呗。”

石壁前,山坡上,水沟里都有人在喊:“宝柱!宝柱!不要走!不要走!”

宝柱住在洞穴里,他吃的是硬干粮,喝的是冷泉水。白天,他为了能叫羊吃上好草,他爬上这一个山头,又走上足够山坡。上午他怕狼把羊拖去,常在羊群里走来走去,连觉也不敢睡。宝柱受累受苦的随时在山头放羊,没有人跟他说话,没有人跟她相伴。山上四处都有各类种种的鲜花,宝柱站在石壁前时,迎春向她垂下了嫩绿的枝干;宝柱坐在山坡上时,孙菲菲花把鲜红的花枝摇摆着;宝柱在山里里饮马时,野蔷薇放出了香气来。有一天,宝柱放羊放到一个山坡上,看到了一棵大牡丹,象人一般高,绿叶中长着几百个花骨朵。那年天又旱,风又大,牡丹叶子旱得蔫蔫的大耷拉着,那花骨朵也是一层土。宝柱心里至极不行它,就想:“人盼着过好光景,花也盼着有个好小满呀。”他走去提了桶水,浇在牡丹花根上,又轻轻地地摇去了花骨朵上的泥土,才蒙受羊走了。

以往有一位男女叫宝柱,听那些名字,就是一个娇贵孩子。真的,宝柱众小就死了五伯,寡妇娘只守着她那一个儿女,自然要把他看成宝贝看待。不过有哪些方法吗,吃穿逼的,十岁的时候,宝柱就给地主家放牛放羊,大一些了,就给人家去做长工短工,那正是什么营生也做过了,别说锄刃磨去了,就是锄把也磨细了。娘儿七个挣断筋地做了一年,三十夜晚或者没面吃顿饺子,没油点亮灯,五更早晨,听到外面鞭炮响成了串,心里是说不出那些难熬滋味。

哈!这一夜可发出不测的工作了,他在羊群里转来转去,连友好也忘记了在怎么时候睡着的,等他醒来的时候,他早已睡在屋里了。他吃了一惊:羊呢?他猛地跳了四起,听到外面羊咩咩地叫,跑出屋门一看,果然,那个羊都在庭院里啊。他再细看那屋时,也和平平的屋分裂等,光滑明净,好象花朵似的散发着浓香。

其次天,刘老狼坐上暖轿亲自去看那个房子了。他看一眼,惊奇一下,看一眼,惊奇一下,这些房子有的即使用整块的美玉刻成的。他一方面看着,心里一边打算盘,他想:“只要砸碎一间屋,就能卖上万两银两呀。”

以此刘老狼还时时念佛烧香,念完佛烧完香,他就对长工短工吩咐第二天的营生了。他下令的不是一桩两样,而是所有成堆的。

元日病逝了,两月过去了,刘老狼不管吩咐什么营生,哪一样也没难住宝柱,不只是做成了,还做得又好又快。

宝柱飞速回头看去,什么也从不。日头已经压山,小风溜溜地吹,那牡丹被红光一耀,颜色更加鲜艳,光彩四射,在风里轻轻地动着,看去真是笑蔼蔼的。宝柱看了一会又往前走去,那声音又响起来了:“宝柱!宝柱!喝你的水,给你个屋。”

刘老狼叫宝柱质问得没话说了,但是她依然不给宝柱那三直吊钱,又把宝柱赶出来了。

   

刘老狼看了,愣了一晃,恶狠狠地商议:“八天无法穿破铁鞋。”

宝柱拿着铁鞋走了进去,理直气壮地说:“铁鞋穿破了。”

宝柱上了路。走了有一周七夜,走到了一个支柱的地方。这里有一个村子,大街上有一个壮烈的门楼,门两竖着旗杆,立着石狮子,一看就了然是一度做过官的住家。他瞅着看着,从门里走出一个长者来,穿着黄缎子马褂、紫缎子大袍。宝柱心想,那可是个有钱的主儿了。还没等她张嘴,那老人先问道:“你那么些年轻人是做什么样的?”宝柱上前说道:“老伯伯,我是给每户做长工的。”老汉笑了瞬间商事:“我正要雇长工呀,你就在自家那边住下吧。记住,将来叫自己刘老爷。”宝柱停了一停说道:“刘老爷,咱有话讲在头里,我不是那地点人,我度过三州六府,为的就是要多挣多少个钱呀。”

人们都说:“牡丹是花中之王。”说起那句话,引起我驾驭的一个故事来。

柳枝刚刚绿,草叶刚刚发,有一天,刘老狼对宝柱说道:“你给自家进深山里放羊去啊,一周回背一回干粮。记住,你到夏日把羊交给我的时候,这一群羊要变为二百只羊呀。”

宝柱说道:“一年本人要三十吊钱。”

   

吃完了饭,闺女和宝柱一块走了出来,她转身把手一招,明光净亮的屋子又变成花瓣了。花瓣飘了来,又凑成了一朵朵的牡丹花。闺女伸手扯下一些瓣来,递给宝柱说道:“假使刘老狼再把你赶出来的话,你就把那几个花瓣撒到荒场上去。”

那天黑夜,刘老狼一家睡在宝贝屋里,忽然都被冻醒了。睁眼一看,房子没有了,南风刮得他们站不住脚,立春直下,随处看看哪些也看不到。刘老狼和他家里的人,都是些烤着火炉嫌冷,坐着轿子还嫌累的不行东西,在那大风小满的黑夜里,他们一步也走不动。天亮的时候,刘老狼和他家里人都冻死在荒场上了。

西风刮得更大了,呜!呜!呜!好象老虎声。老虎声里,响起了人的说话声,那声音又尖又细:“宝柱!宝柱!不要为止!不要截至!”

石壁前,山坡上,山沟里,都似乎有人在叫她:“宝柱!宝柱!不要停止!不要为止!”

宝柱到了刘老狼的门前,那铁鞋还摆在那里,但是已经穿破了。

宝柱听了,心想:大江大海都过了,还怕个小河沟沟啦。便商议:“别说一桩,就是三桩两桩我也能做了。”

宝柱半夜起来推完煎饼,天不亮就得扫完那一个大院落。白天的营生这就更从了:起牲口棚,扒灰锄草,捎带着还得喂猪,喂马,喂牛,喂头羊。下午还得挑几十担水。宝柱真是从天不亮忙到深更半夜,他别想的不想,只想能挣到这三十吊钱,娘儿俩能宽宽裕裕地过个年啊。

宝柱又提来一桶水,浇在牡丹花根上。

宝柱走过了石壁前,迎春开开了金色的花,千枝梅也开得满枝红了。宝柱走过山坡时,杜鹃花开得一片红,山菊花开得一片白。宝柱走过哪里,哪里就开满了鲜花。水沟里香艾、野蔷薇一齐开;松林里,连那山姜,万年青也开放了。

刘老狼把那群羊数了又数,看了又看,嘻了哟,说道:“到下班唯有四天了,你也不用给我做其他营生了,再给自己办一桩事吧。”

宝柱答应着,把花瓣放在了袖子里。闺女笑了笑,身子一动,眼望着变成一枝大牡丹花了。天明了,南风还在吹,雪花还在下,宝柱眼前的那棵人样高的牡丹,开得格外的卓殊规,红色的花样,粉红色的纸牌,都沾着皑皑放光的白雪。宝柱想着牡丹仙女的话,他袖着花瓣离开了山坡。雪花落在她脸上也不觉得凉了。西风吹在她的随身也不以为冷了。

宝柱一下子精通了,他又气又恨,心想:“怪不得人家都叫你老狼,你当成狼心呀!”

刘老狼皮笑肉不笑地说道:“你跟我来吧。”

宝柱又回头看去,仍然怎么人也从未,唯有几片大牡丹花瓣,飘到了她的脚前。他见那花瓣实在好,就弯腰把它拾了四起。随处看看,仍然不曾一个人影。他又赶上羊往前走,再也未曾什么情形了。

宝柱一贯跟着她走进了正屋里去,只见地上放着一双大铁鞋。刘老狼笑着说道:“要你在三日以内,把那双铁鞋穿破了,穿不破那双铁鞋,你也就不用回自家那几个门啦。”

娘长叹一口气,她舍不得宝柱离开,可是受穷也受怕了,只可以答应了外甥。

宝柱也生气地说:“你了解五日不可能穿破铁鞋,为啥要叫自己八日穿破铁鞋呢!”

雪住了的时候,有人看到了那片房子,那真是比雪还亮,光彩四射,象是画上神仙住的地点。

刘老爷忙问道:“你要有些钱呀?”

宝柱冒着风雪地走到那边,却不见那栋光滑明净的好屋了。他长叹了口气,倚着石头站住了。

宝柱进了刘老狼家,把丫环伙计都叫在共同商议:“你们乐于要如何东西,就给你们怎么样事物,都回家吃饭去吧。”大伙有的要钱,有的要地,心花怒放的返家去了。

刘老狼把脸一沉,说道:“叫你穿破,你就得穿破了。穿不破你就别要工钱了。”

刘老狼看完了,又要和宝柱换房子,宝柱怎么也不肯。刘老狼又说把房屋里的东西和地也都给他,宝柱依然不肯。最终,宝柱想了一想说道:“只许你和您家里的人出,不许带走一个长工丫环,依着自家说的这么,我就和您换了。”刘老狼飞速答应了。他心中想:“我有了那些宝贝房子,有了钱,还怕没人给本人做活!”当时就找人立了文本。当天,刘老狼就把她家里的人搬进那宝贝房子里来了。

到了上午,刘老狼才清楚了那回事。他爬上团结院子里的摩天大楼,向那里一望,只见一片金光。他连声地说道:“那是一块宝地,一块宝地啊!”

宝柱进了一间屋,屋里炕烧得暖暖的。他铺好厚厚的褥子,盖上柔软的被子,舒舒服服地睡着了。

宝柱接了娘来,年黑夜,娘儿俩吃了饺子,还放了鞭炮,点上油灯,还点上蜡烛,欢欢畅乐地过年了。

宝柱也忽地想到,停到那里会冻死的。他上前走去了,越走越暖和,越走越明白,风好真正成为了老虎跑远了。他走着走着,不知不觉地走到那棵牡丹跟前了。那里好象是两样的大世界;象夏季一模一样的取暖,象白天相同的通晓。那棵牡丹眼看着发芽了,长叶了,开花了,从牡丹前边闪出了一个丫头来:大脸盘,大双目,不笑也象是在笑,秀丽得象一枝盛开的牡丹花。闺女向宝柱笑了笑,转身摆了摆手,牡丹花瓣纷纭地所在飘去了,飘呀,飘呀,越飘越大,越飘越大,落到地下时,都成为明光净亮的房子了。闺女请宝柱进了屋,里面已经摆好了热饭热菜,闺女又叫宝柱吃饭。宝柱哪个地方有心吃饭。闺女说道:“你即使放心吧,我是牡丹仙女,我会帮你忙的,那双铁鞋已经穿破了。”

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