对联故事: 69.少年严嵩作对儿

  严嵩是明天赫赫盛名的重臣,当权的时候,武断专行,把持朝政,好些人骂
他是个“奸臣”。可他时辰候倒也精通不凡。侍郎曹忠很喜欢她,就让严嵩
跟自己的大外甥住在一起,一块吃睡,一块读书求学。
  有一天,天气炎热。曹御史看见严嵩手拿着一把扇子,在搧风取凉。扇
面上画的是一群金鱼在水里游泳。曹忠眼瞅着扇子,忽然脑子里冒出个对子
上联。他对严嵩说:“小家伙,我那儿有个上句,你试着对个下句——
   画扇画鱼鱼跃浪,扇动鱼游;”
  这一个上联把扇面上平稳的金鱼,给说“动”了,想象丰盛,很有意味。
这如故个复字联,“画”、“扇”重复三遍,“鱼”重复一遍。
  严嵩听了,就从“静中有动”上动脑子,工夫不大,他对曹通判说:“大
人,我对出来了——
   绣鞋绣凤凤穿衣,鞋行凤舞。”
  小严嵩确实文思泉涌,很有想象力,把绣鞋上绣的金凤凰也说“活”了:
人一走动,鞋面上的金凤凰好象在前后“飘动”。下句也是复字联。
“好,对得好极了!”曹忠把小严嵩好好称赞了一番。
   
   据清·褚人获《坚瓠三集》卷二《严分宜幼颖》。

  却说嘉靖中年,有一位大奸臣,乘时得志,盘踞要津,秉政二十余年,害得后晋元气,剥削殆尽,几乎亡国败家。这奸臣姓甚名什么人,就是分宜人严嵩。大忠大奸,俱用特笔。弘治年间,嵩举进士,有术士替她相面,说他后当大贵,但有饿纹入口,恐至枵腹亡身。嵩笑道:“既云大贵,又云饿毙,显见得自相龃龉,不足深信呢。”严嵩以贡士成名,独不闻周亚夫故事耶?嗣是浮沉宦乡,没甚理想。他遂变计逢迎,多方活动,竟得了宰相夏言的途径。就职马那瓜,洊任至吏部御史。会值夏言入阁,遂调嵩入京,就任礼部经略使,所有一切庆典,无不仰承上旨,深合帝心。又因建坛设醮,屡现庆云,遂仗着历年学问,撰成一篇《庆云赋》,呈入御览。世宗从头至尾的阅读五回,觉得字字典雅,语语精工,就是夏、顾两大臣的青词,亦似逊他一筹,免不得击节称赏。未几,又献《大礼告成颂》,越觉镂金琢玉,摛藻扬芬,世宗遂大加宠眷,所有青词等类,概令严嵩主笔。夏、顾二人,转因此渐渐失宠。顾鼎臣不应该遭祸,竟于嘉靖十九年,得死亡世,追赠太保,居然生荣死哀,完全过去。确是防止。惟夏言自恃勋高,瞧不起那位严少保,且因严嵩进阶,都由自己手腕提拔,所以对待严嵩,几与门客相等。严嵩与言同乡,科第比言为早,因须仗言援引,不得不曲意迎承。谁知言竟一味骄倨,意气凌人,嵩遂暗暗怀恨,然而格局方面,尚是非常谦恭。是谓奸臣。一日,置酒邀言,赍柬相请,言竟谢绝。嵩复自至夏第,入门求见,言复不出。那般做作,无怪速死。嵩不得已长跪阶前,手展所具启帖,和声朗诵,委婉动人,言乃回嗔作喜,出来应酬,遂偕嵩赴宴,兴尽乃归。言以为嵩实谦抑,坦然不疑。俗语说得好:“明枪易躲,暗箭难防”。严嵩是个阴柔险诈的人员,阴柔险诈四字,真是严嵩的评。受了那等暗气,哪有不私图报复?凑巧翊国公郭勋,与言有隙,嵩遂与勋相结,设计害言。先是言加封少师,特进光禄大夫上柱国,并蒙赐银章,镌“学博才优”四字,得密封白事。自世宗至承天谒陵,郭勋、夏言、严嵩等,俱扈驾随行,谒陵完毕,嵩请表贺,言请俟还京再议。世宗竟从嵩请,遽御龙飞殿求贺。嵩遂揣摩意旨,与郭勋暗伺言隙,一再进谗,立时恼了世宗,责言傲慢不恭,追缴银章手敕,削夺勋阶,勒命致仕。既而怒意渐解,复止言行,把银章手敕,一并赏还。言知有人构陷,上疏谢恩,内有“一志孤立,为众所忌”二语,世宗复下诏切责。言再疏申谢,并乞归休,有旨不许。会昭圣太后离世,世宗饬群臣酌议服制,言报疏未惬帝意,且间有讹字,复遭严旨驳斥。原来昭圣太后张氏,自世宗称为伯母后,奉待濅薄。后弟昌国公张鹤龄,及建昌侯张延龄,以僭侈逾制,为人所讦,先后下狱。张太后至席藁待罪,请免弟死,世宗不从。鹤龄瘐死狱中,延龄长系待决。张太后忿恚致疾,竟尔告终。世宗意欲减轻服制,偏夏言以礼相绳,仓猝间又缮错一二字,遂被世宗指毛索瘢,斥为不敬。言只可以推称有疾,以致昏谬贻愆。世宗复勒令归田,言奉命将行,诣西苑斋宫叩辞。世宗又动了怜念,令还私第治疾,徐俟后命。夏言经此播弄,尚复恋栈,岂必除死方休耶?张太后的丧葬,草草完事,就是世宗父子,亦可是持服数日,便算了却。张延龄竟致弃市。第知珍重老人,未及锡类之仁,安得为孝?插入张氏情事,以朱厚熜之残忍。
  时言官交劾郭勋,勋亦引疾乞假。京山侯崔元新得主眷,入直内苑,世宗与语道:“郭勋、夏言,皆朕股肱,为何相互相妒呢?”元踌躇未答。世宗又问勋有什么疾?元答道:“勋实无疾,但忌夏言,言若归休,勋便销假了。”世宗为之颔首。郎中等闻那信息,又一道劾勋,有诏令勋自省,并将原奏发阅,勋辩语悖慢,失人臣礼。给事中高时,乃尽发勋贪纵不法十数事,遂下勋锦衣狱。勋既得罪,言复被召入直。法司审瓛勋案,多由言暗中指授,狱成议斩。世宗尚有意识宽贷,饬令复勘,不意复勘四回,加罪四回,复勘两遍,加罪两回,一个胡作非为的翊国公,不被戮死,也被搒死,盈廷称快。只严嵩失一助手,未免心中怏怏不乐。
  西楚冠制,皇帝与皇太子冠式,用乌纱折上巾,即古代所称的翼善冠。世宗崇尚道教,不戴翼善冠,独戴香叶冠,嗣命制沉水香冠五顶,分赐夏言、严嵩等。夏言谓非人臣法服,却还所赐。严嵩独遵旨戴着,且用轻纱笼住,借示郑重。世宗遂嫉言亲嵩,适当日食,因诏称:“大臣慢君,以致星象告儆,夏言慢上无礼,着即褫职,所有武英殿大学士遗缺,令严嵩补授!”这诏颁发,嵩遂代言入阁,跃登相位。时嵩年已六十余,不异少壮,朝夕入直西苑椒房,未尝一归洗沐,世宗大悦,赐嵩银章,有“忠勤敏达”四字。寻又陆续赐匾,遍悬嵩第,内堂曰延恩堂,藏书楼曰琼翰流辉,修道阁曰奉玄之阁,大厅上边独擘窠大书忠弼二字,作为特赏。嵩遂窃弄威柄,纳贿营私。长子世蕃,得任尚宝司少卿,性尤贪黠,父子一丘之貉,朝野侧目。世宗之所谓忠者,得毋由是。嘉靖二十一年8月,宫中竟闯出谋逆的大变来。谋逆的罪首,乃是曹妃宫婢杨金英,一个宫婢,也入国史中,传播百世,可谓值得。原来世宗中年,因求储心切,广置贵妃,内有曹氏,生得妍丽非常,最承宠爱,册为端妃。每遇政躬有暇,必至端妃宫内,笑狎尽欢,后宫佳丽三千人,三千宠爱在一身,几乎有如此意况。修道者固如是耶?端妃侍婢杨金英,因侍奉未周,屡触上怒,几欲将他杖死,如故端妃替他缓颊,才把生命保全,金英未知感恩,反且衔恨。可巧雷坛告成,世宗往祷雷神,还入端妃宫中,同饮数杯,酒酣欲睡,眠倒榻上,竟入黑甜。端妃替她覆衾,放下罗帏,恐怕惊动睡梦,因轻闭寝门,趋至偏厢去了。不料杨金英觑着闲隙,悄地里挨入寝门,侧耳细听,鼾声大起,她竟放着胆子,解下腰间丝带,作一套结,揭开御帐,把带结套入帝颈,正在极力牵扯,突闻门外有履舄声,不禁脚忙手乱,掷下带子,抢出门外。看官听着!那门外究系谁?原来是另一宫婢,叫作张金莲。又是一个救星。金莲正从寝门经过,偷视门隙,见金英解带作结,不知有什么子勾当,她本欲报知端妃,转思金英是端妃心腹,或由端妃遣入,亦未可见,不如速报皇后,较为稳妥。主意已定,遂三脚两步的趋至正宫,禀称祸事。方皇后闻言大惊,忙带着宫女数名,随金莲赶入南宫,也比不上报知端妃,竟诣御榻前看望,揭帐一瞧,见世宗颈中,套丝带一条,惊得非同平时,忙用手向口中一试,觉得尚有热气,心下始放宽三分,随即检视带结,幸喜是个活结,不是死结。看官,那杨金英既欲弑帝,何以不用死结,恰用活结呢?小子想来,料系世宗命不应当绝,杨金英忙中致误。所以带结不牢,当全力以赴牵扯时,反将带结扯脱一半,又经张金莲觑破,不及再顾,所以世宗尚未毕命。方后将带解去,端妃才闻报进来,那时候的方皇后,望着端妃,不由的柳眉倒竖,凤眼圆睁,用着猛力,将丝带掷向端妃面上,并严格道:“你瞧!你瞧!你敢做如此大逆事么?”平时妒意,赖此发泄。端妃莫明其妙,只吓得全身乱抖,还算张金莲替她清楚,说是杨金英谋逆,方后即令内侍去捕金英,一面宣召御医,入诊世宗。至御医进诊,金英已是获得,方后也不及审问金英,先由御医诊视帝脉,说是无妨,立时用药施治。果然世宗恢复生机转来,手足展舒,眉目活动;惟项间为带所勒,虽未伤命,究竟咽喉被逼,气息未舒,一前卫不可能张嘴。方后见世宗复生,料知无碍,便出外室严讯金英。金英初尚抵赖,经金莲质证,无从狡辩,只可以低首伏罪。偏方后不肯罢休,硬要问她主谋。金英一味支吾,待至用刑恐吓,恰供出一个王宁嫔。方后遂命内监张佐,立将王宁嫔牵至,也不问她是虚是实,即用宫中私刑,打他一个半死。随召端妃入问道:“逆犯金英,是你的爱婢,你敢与他通同谋逆,还有啥说?”端妃匍伏地上,诉明冤屈。方后冷笑道:“圣上寝在什么地方,你还想推作不知么?”便命张佐道:“快将那三大罪犯,拖将出来,照恶贯满盈例,凌迟处死便了。”拔去眼中钉,神采飞扬何如?端妃闻言,魂灵儿已飞入九霄,几至不省人事,及惊定復苏,还想哀告,已被张佐牵出宫外。可怜他玉骨冰肌,徒落得法场寸磔,暴骨含冤。为赏心悦目的女生恃宠者鉴。王宁嫔及杨金英,依例极刑,不消细说。世宗病痊,忆着端妃的柔情,遍诘宫人,都为称冤,哀悼不置。嗣是与后有隙,至嘉靖二十六年,大内失火,世宗方居西内,闻着火警,竟向天自语道:“莫谓仙佛无灵,看这个人妒害好人,今天恐难逃天谴呢。”宫人请往救方后,世宗默然不答。及火已扑熄,接到大内禀报,皇后为火所伤,抱病颇重,世宗亦不去探视,后竟病殁。已而世宗又追悼亡后,流涕太息道:“后尝救朕,朕不能救后,未免负后了。”又要后悔,愈见哀怒无常。乃命以元后礼丧葬,亲定谥法,号为孝烈,预名葬地曰永陵,那是后话慢表。
  且说世宗既遭宫变,并将杨金英族属,逮诛数十人,遂以平息宫变,敕谕内阁道:“朕非赖天地鸿恩,鬼神默佑,早为逆婢所戕,哪有今日?朕自明日始,潜心斋祓,默迓天庥,所有国家政事,概令大博士严嵩主裁,择要上闻。该大学士应曲体朕心,慎率百僚,不谋私利”等语。严嵩接到此谕,开心的了不足,遇事独断,不问同僚,内外百司,有所建白,必先启嵩,然后上闻。嵩益贪婪无忌,恃势横行。高校士翟銮,以兵部御史入阁办事,资望出严嵩上,有时与嵩会议,未免托大自尊,嵩竟因而挟嫌,阴嗾言官,疏论翟銮,并劾銮二子汝俭、汝孝,与师傅崔奇勋,亲戚焦清,同举进士及第,营私舞弊,情迹昭然。世宗震怒,命吏部都察院查勘。翟銮上疏申辩,语多侵及严嵩,世宗益怒道:“銮被劾待勘,尚敢渎陈么?他二子纵有才学,何至与私人并进,显见得是有情弊呢。”遂饬令翟銮父子削籍,并将崔奇勋、焦清,俱斥为民。一场高兴一场空。又有青海巡按太史叶经,尝举发严嵩受赇事,嵩弥缝得免,怀恨在心,适经在西藏监临乡试,试毕呈卷,嵩摘录卷汉语字,指为诽谤。欲加之罪,何患无辞?世宗遂逮经入京,加杖八十,创重而死。试官周鑛,提调布政使陈儒,皆坐罪谪官。上大夫谢瑜、喻时、陈绍,给事中王勰、沈良材、陈垲,及云南少保童汉臣,山西巡按何维柏等,都以劾嵩得罪,嵩自是气焰益横。世宗命吏部里胥许瓒,礼部郎中张璧,入阁办事,各授为高校士,嵩看她们不在眼中,仍旧安常习故独行,不相洋酒。瓒尝自叹道:“何故夺我吏部,令我仰人鼻息。”遂上疏乞休,并言:“嵩老成练达,可以独相,无烦臣伴食”云云。明是作弄语。嵩知瓒意,亦上言:“臣子正官事主,当齐心协力,不应生嫌,往岁夏言与郭勋同列,相互疑心,殊失臣道,臣嵩屡蒙独召,于理未安,恐以后同僚生疑,致蹈前辙,此后应仿祖宗朝蹇夏三杨故事,凡蒙召对,必须阁臣同入”等语。以假应假,煞是美观。两疏皆留中不报。世宗自遭宫变后,移居西内,日求长生,郊庙不亲,朝讲尽废,君臣常不蒙受,只秉一真人陶仲文,出入自由,与世宗接见时,辄得旁坐,世宗呼为先生而不名。严嵩尝贿托仲文,凡有党同伐异的轩然大波,多仗他代为陈请,一奸一邪,表里相倚,还有啥事再应顾忌?
  然则大明的国脉,被他斫丧不少吗。
  既而张璧仙逝,许瓒以乞去落职,严嵩竟思独相,不意内旨传出,复召回夏言入阁,尽复原官。言奉诏即至,一入阁中,复盛气凌嵩,既去何必再来?且盛气依然,不死何待?一切批答,全出己意,毫不与嵩商议。就是嵩所引用的贴心人,多半驱逐,嵩欲出词袒护,都被言当面痛斥,反弄得噤不敢声。上大夫陈其学,以盐法事劾论崔元,及锦衣太尉陆炳,炳时已升太尉。世宗发付阁议。言即拟旨,令二人自陈。二人煌惧,径造嵩家乞救。嵩摇手道:“皇帝前尚可斡旋,夏少师处不便关说,两位只去求他罢了。”二人无奈,先用三千金献纳夏第,言却金逐使,吓得二人焦头烂额,又去请教严嵩。嵩与附耳数语,二人领教出门,即至夏言处请死,并长跪多时,苦苦哀吁。言乃允为转圜,二姿色叩谢而出。夏言已中嵩计。嗣因嵩子世蕃,广通贿路,且代输户转纳钱谷,过手时任情剥蚀,悉入贪囊,事被夏言闻悉,拟即参奏。有人报知世蕃,世蕃着急,忙去求那老子设法。严嵩顿足道:“那遭坏了!老夏处怎么样挽回!”世蕃闻言,急得涕泪交下,毕竟严嵩舐犊情深,踌躇半晌,方道:“事在燃眉,我也顾不上脸面了。好外孙子!快随自己来。”真是一个好孙子。世蕃应命,即随嵩出门驾舆,竟趋夏第,请见夏少师。名刺投进,好半日传到话来,少师有病,不可以见客。严嵩听着,拈须微笑,曲摹奸态。袖出白银一大锭,递与司阍道:“烦你再为带引,我专为候病而来,并无她事。”阍人见了白镪,眉飞色舞,乐得做个人情,天下无难事,总教现银子。一面却说道:“大将军有命,不敢不遵,但恐敝主人诘责,奈何?”严嵩道:“我去见了少师,自有话说,请你放心,包管与你无涉。”阍人及导他入内,直至夏言书室。言见嵩父子进来,不便呵斥阍人,只可以避入榻中,佯作病状,蒙被呻吟。严嵩走至榻前,低声动问道:“少师政体欠安么?”夏言不应。乐得摆架子。连问数声,方见言露首出来,问是什么人?严嵩报明姓名,言佯惊道:“是室狭陋,奈何亵慢严相?”说着,欲欠身起来。嵩忙道:“嵩与少师同乡,素蒙汲引,感德不浅,就使嘱嵩执鞭,亦所愿意,少师尚视嵩作别人么?请少师不必劳动,即便安睡!”言甘心辣。言答道:“老朽多病,正令家人挡驾,可恨家人不谅,无端简慢严相,老朽益难以为情。”嵩复道:“此非尊价违慢,实因嵩闻少师欠安,不遑奉命,急欲入候,少师责我便是,休责尊价。但少师昨尚康强,今乃违和,莫非偶冒寒气么?”言长吁道:“元气已虚,又遇群邪,群邪一日不去,元气一日不复,我正拟下药攻邪哩。”鲜明是话中有话。严嵩一听,早已觉着,急挈着世蕃,扑的一声,跪将下去。世蕃又连磕响头,惊得夏言起身不及,忙道:“那、那是为着何事,快快请起!”嵩父子长跪依旧,接连是声泪俱下四行,大致似雨点一般,坠将下来。好一个老法儿。小子有诗讥严嵩父子道:
  能屈能伸是男人,奸人使诈亦符合。
  试看父子低头日,何人信以后被厚诬?
  未知夏言如何应付,请看官续阅下回。

  
本回以严嵩为主,夏言及世宗为宾,内而方后、曹端妃等,外而翟銮、叶经、许瓒等,皆宾中宾也。世宗与夏言,都以好刚失之,世宗惟好刚故,几罹弑逆之变,夏言惟好刚故,屡遭构陷之冤,独严嵩阴柔险诈,象恭滔天,世宗无法烛其恶,夏言反欲凌以威,此皆为柔术所羁绊,堕其术中而不之悟,无惑乎为所播弄也。宫变一节,虽与严嵩无关,而世宗因而潜居,使严嵩得以专柄,是不单为嵩添翼。端妃屈死,而严氏横行,天何薄待红颜,而厚待奸相乎?吾故谓本回所叙,各处留心严嵩,余事皆小说销纳,项庄舞剑,意在沛公,观此文而益信神妙矣。

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